Jordens rotasjon og lang lukkertid gjør at stjernehimmelen over 3,6 meter teleskopet tegner en sirkel på himmelen. Sentrum i sirkelen er rett sørover. (Foto: ESO)
Jordens rotasjon og lang lukkertid gjør at stjernehimmelen over 3,6 meter teleskopet tegner en sirkel på himmelen. Sentrum i sirkelen er rett sørover. (Foto: ESO)

Blinkskudd med romteleskop

ESO-observatoriet i Chile feirer 50-årsjubileum. Se de aller beste bildene som er tatt med teleskopene her!

På 50-tallet ønsket astronomene ved rom-observatoriet i Leiden i Nederland seg et større og kraftig teleskop.

Dengang var alle de store teleskopene plassert nord for ekvator, og det var ikke mulig å studere nattehimmelen på den sørlige halvkule i detalj.

Nederlenderne fikk derfor astronomene fra seks land i Europa med på et fellesprosjekt: Å bygge et stort observatorie i sør.

ESO

Organisasjonen European Southern Observatory, ESO, ble etablert. Siden har flere land kommet til, og ESO er nå et samarbeid mellom 15 land. Sverige, Danmark og Finland deltar, Norge er ikke med.

Planen var opprinnelig å bygge teleskopet et eller annet sted i Sør-Afrika.

La Silla

Very Large Telescope består av fire instrumenter, som til sammen er et av verdens største og mest følsomme teleskop. Det kan se lys som er fire milliarder ganger svakere enn det vårt øye klarer å se. (Foto: ESO)
Very Large Telescope består av fire instrumenter, som til sammen er et av verdens største og mest følsomme teleskop. Det kan se lys som er fire milliarder ganger svakere enn det vårt øye klarer å se. (Foto: ESO)
Etter flere år med leting etter riktig sted ombestemte ESO seg. En fjelltopp høyt oppe i Andesfjellene i Chile hadde de aller beste forholdene for stjernekikking: Ren luft, ikke sjenerende lys fra byer, og lange perioder med klarvær.

Det første teleskopet på La Silla ble tatt i bruk i 1966. Siden er det bygget to anlegg til, i Paranal og Llano de Chajnantor.

Klikk på stedsnavnene for å se kart, og sjekke været der nå

ESO har nå åtte observatorier i drift, og et under planlegging.

Bursdag

Fredag 5. oktober er det 50 år siden ESO formelt ble dannet, og beslutningen om å bygge teleskopene tatt.

Tors hjelm er en tåke i stjernebildet Store hund, 15.000 lysår fra jorden. (Foto: ESO)
Tors hjelm er en tåke i stjernebildet Store hund, 15.000 lysår fra jorden. (Foto: ESO)
ESO feirer dagen med en lang sending på nett, der de blant annet legger bildene Very Large Telescope tar av tåken Tors hjelm direkte ut.

Sendingen starter klokken 11 norsk tid, du kan se den her.

Viktig kunnskap

Teleskopene har gitt astronomene viktig ny kunnskap om det universet vi er en del av.

Det er oppdaget at det meste av universet består av noe som kalles «mørk materie»: Stoff som verken sender ut eller reflekterer stråling, og som derfor er usynlig. Men stoffet har masse: det veier noe, og påvirker derfor annen materie.

Observatoriene brukes også til å studere sorte hull, og astronomene har funnet planeter utenfor vårt eget solsystem.

Vi andre kan glede oss over fantastisk flotte bilder!

Øverst kan du se et lite knippe av bildene, under finner du ESOs egen video som forteller om organisasjonen og teleskopene.

663770