Kometen McNaught, som lyste opp himmelen i 2007, fotografert fra Chile. (Foto: S. Deries / ESO)
Kometen McNaught, som lyste opp himmelen i 2007, fotografert fra Chile. (Foto: S. Deries / ESO)

Komet kan bli et fantastisk syn

Kometen C/2012 S1 er ikke mye å se på nå, men om et år kan den lyse opp hele nattehimmelen.

En komet er en klump av is og støv, noen kilometer stor. De går rundt solen akkurat som jorden, men banene er elliptiske. Det betyr at kometene svever veldig langt unna det meste av tiden.

Men før eller siden kommer de nær solen. Da varmes de opp og noe av isen smelter til lange haler av gass. Gassen lyser opp, og noen kometer kan bli fantastiske syn på nattehimmelen.

Mot solen

Den 21. september dukket det opp en prikk i teleskopene til International Scientific Optical Network (ISON) i Russland.

Prikken er en komet, som har fått betegnelsen C/2012 S1, og navnet ISON etter organisasjonen som oppdaget den.

ISON fotografert 24. september. De røde strekene viser hvor kometen er. (Foto: E. Guido, G. Sostero & N. Howes)
ISON fotografert 24. september. De røde strekene viser hvor kometen er. (Foto: E. Guido, G. Sostero & N. Howes)
ISON er nå ute ved Jupiter et sted, men beregningene viser at den følger en bane som kommer til å ta den rett mot solen.

– Kometen blir synlig med det blotte øyet fra november 2013 til januar 2014, forteller astrofysiker Knut Jørgen Røed Ødegaard.

Best utsikt får vi her på den nordlige halvkule.

Den 29. november 2013 vil ISON være bare to millioner kilometer fra solens overflate. Det er ekstremt nært.

Fantastisk eller flopp

Så nær solen kan to ting skje, skriver skymania.com.

ISON kan lyse kraftig opp, og bli mellom hundre og noen tusen ganger sterkere enn Venus. Det blir et fantastisk syn, kometen vil lyse minst like kraftig som fullmånen!

Men, det kan også bli en flopp.

Så nært solen kan isklumpen bli revet i fillebiter lenge før 29. november. Det skjedde med kometen Kohoutek i 1973.

Tegn fra gudene

Kometen Hale-Bopp hadde to haler, og var godt synlig på himmelen i 1997. Den hvite halen består av støv som reflekterer sollyset, den svake blå av ionisert CO-partikler.
Kometen Hale-Bopp hadde to haler, og var godt synlig på himmelen i 1997. Den hvite halen består av støv som reflekterer sollyset, den svake blå av ionisert CO-partikler.
Kometer er ikke spesielt uvanlige.

Mange husker sikkert Hale-Bopp med to "haler" fra 1997. Og mange har hørt om Halleys komet.

Den dukker opp med omtrent 75 års mellomrom, og er blitt sett på som et tegn fra gudene.

I 1066 varslet den seier for Wilhelm Erobreren før slaget ved Hasting. I 1222 tok Djenghis Kahn den som et tegn på at han burde ri mot Europa. I 1456 dukket den opp samtidig som tyrkerne invaderte Balkan.

Halleys komet fototgrafert i 1910. (Foto: Wikimedia Commons)
Halleys komet fototgrafert i 1910. (Foto: Wikimedia Commons)
I 1910 var Halleys komet spesielt lyssterk, og ble fotografert for første gang. Den gang passerte jorden gjennom halen til kometen, og mange trodde livet på jorden ville bli utradert.

Den siste visitten var i 1986, da fikk kometen besøk av den sovjetiske sonden Vega 1. Neste gang Halleys komet lyser opp himmelen blir i juli 2061.

Er vi heldige blir det et like flott syn på himmelen i november 2013.

Les også: Verden skjelver, nå kommer kometen Elenin