Tvilsomt straffespark senket Liverpool

Liverpool spilte sin første hjemmekamp etter at en granskningskommisjon frikjente klubbens supportere for skyld i Hillsborough-tragedien. Det endte med 1-2-tap mot Manchester United.

Robin van Persie avgjorde til Uniteds fordel etter at Antonio Valencia ble tilkjent et heller tvilsomt straffespark ni minutter før slutt. Valencia skled og var på vei ned i gresset før Glen Johnson touchet ham. Avgjørelsen virket noe billig. Manchester United hadde misbrukt tre straffespark i høst, men van Persie hamret ballen i mål via Liverpools keeper Pepe Reina.

I 23 år har Liverpool-tilhengerne kjempet for rettferdighet etter at de fikk skylden for tragedien på Hillsborough i Sheffield i 1989. Hele 96 supportere omkom i trengselen som oppsto den gangen. Før søndagens seriekamp mellom erkerivalene var det fryktet at enkelte supportere i begge leirer skulle skjemme seg ut. United-fansen har tidligere sunget uheldig om Hillsborough-tragedien, mens Liverpool-fans har laget flylyder med henvisning til München-ulykken i 1958 der flere United-spillere omkom.

Før avspark slapp kapteinene Steven Gerrard og Ryan Giggs 96 ballonger opp fra stadion. På tribunen hadde hjemmefansen laget effekter som viste «The Truth», «Justice» og «96».

Liverpool sto uten seier denne sesongen, men åpnet friskt mot gjestene og tok ledelsen tidlig i annen omgang da Steven Gerrard dempet ballen på brystet og skjøt den i hjørnet foran The Kop.

Hjemmelaget spilte med ti mann etter at Jonjo Shelvey ble utvist etter 39 minutter. Den avgjørelsen vil også skape debatt. Shelvey kastet seg inn i en duell med Jonny Evans, som kom inn med knottene først. Kanskje burde begge vært utvist, men bare Shelvey fikk rødt kort av dommer Mark Halsey. (©NTB)