Gilbert er VM-favoritten

Belgiske Philippe Gilbert blir Edvald Boasson Hagen og Lars Petter Nordhaugs argeste rival i kampen om VM-gullet i sykling søndag, mener sykkelekspertene.

NTB spurte en ekspertkvartett som er blant landets best oppdaterte sykkelkjennere om de to nordmennenes største VM-rivaler. Samtlige fire landet på 30 år gamle Gilbert.

Belgieren er på de flestes lepper før proffenes fellesstart i nederlandske Valkenburg. Løypa over 267 kilometer inneholder blant annet ti turer over den legendariske stigningen Cauberg, som årlig er avslutningen av ardennerklassikeren Amstelrittet.

Og nettopp det rittet er Gilbert ekspert på etter seier både i fjor og året før.

Nylig vant han en etappe i Vuelta a España, som var første triumf av året.

Eneste minus for klassikerrytteren er det faktum at VM-målgang ikke er på toppen av Cauberg, men 1,7 kilometer bortenfor. Skulle Gilbert-støtet siste gang opp bakken ikke lykkes, har belgierne en nesten tilsvarende favoritt i Tom Boonen (verdensmester 2005). (©NTB)