Rodríguez vant sekundstrid i Vuelta a España

Joaquim Rodríguez økte ledelsen på ett sekund til Alberto Contador etter etappeseier på den 12. etappen i Vuelta a España i en ren duell mot nettopp Contador.

Rodríguez holdt uventet unna på onsdagens tempoetappe, og beholdt rittets røde ledertrøye med knappest mulig margin. Torsdag viste Katjusja-kapteinen at han skal bli minst like vanskelig å hanskes med i dagene framover.

Med sin annen etappeseier i treukersrittet fikk Rodríguez med seg fire ekstra bonussekunder, i tillegg til de åtte han dro fra Contador med opp Mirado de Ézaro.

Etappen gikk over 190,5 kilometer i idylliske omgivelser langs den spanske nordvestkysten, med start i Vilagarcía de Acousa. Opp mot målstreken måtte rytterne på de avsluttende kilometerne forsere stigningen Mirador de Ézaro med 13 prosent gjennomsnittlig stigning.

En utbrytergruppe kom inn mot bakken med 1.21 minutters forsprang på hovedfeltet. Dette ble raskt hentet inn av de sterkeste sammenlagtkanonene. I det aller bratteste partiet, der det var hele 22 prosents stigning, klemte sammenlagtleder Rodríguez til. Spanjolen fra fikk med seg sin nærmeste utfordrer og landsmann, Alberto Contador fra Saxo Bank.

Den store taperen på torsdagens etappe ble Chris Froome. Sky-kapteinen, som ble nummer to både i årets Tour de France og fjorårets Vuelta, tapte 23 sekunder. Briten har nå 51 sekunder opp til Rodríguez sammenlagt. (©NTB)