Samuel Sanchez jubler etter en etappeseier i Tour de France 2011. Nå kan han juble for fornyet drift av laget sitt, Euskaltel Euskadi. (Foto: Laurent Rebours/Ap)
Samuel Sanchez jubler etter en etappeseier i Tour de France 2011. Nå kan han juble for fornyet drift av laget sitt, Euskaltel Euskadi. (Foto: Laurent Rebours/Ap)

Millioninnsprøytning redder Euskaltel Euskadis plass i sykkelsirkuset

Det baskiske laget er sikret eksistens i tre nye år.

De økonomiske problemene i Spania har gjort fremtiden til Euskaltel Euskadi usikker, men nå tar Basque Cycling Pro Team over de økonomiske forpliktelsene fra Fundacion Euskadi.

Budsjettet for de neste tre årene blir ni millioner euro årlig - 2,5 millioner euro mer hvert år enn nå, melder Biciciclismo.com. Andre lag i World Touren har gjerne årsbudsjetter på rundt 15 millioner euro.

Beholder kjernen i laget
Euskaltel har fått mange fans utover Baskerland grunnet sin offensive kjørestil i fjellene og karakteristiske oransje trøye. Om den oransje fargen videreføres er usikkert.

Laget skal fortsatt bygges rundt Samuel Sanchez, Igor Anton, Mikel Landa og Ion Izaguirre. Laget har så langt nesten bare bestått av baskiske syklister. Til neste år vil stallen økes til 28 ryttere og bestå av sju eller åtte ryttere som ikke er av baskisk opphav.

Rabobanks Carlos Barredo og Saxo Bank-Tinkoff Banks Dani Navarro nevnes som aktuelle nye ryttere.

Samuel Sanchez (34) er lagets største stjerne. Han krasjet ut av årets Tour de France og vil sannsynligvis sikte seg inn mot suksess i årets Vuelta a España.

Igor Gonzalez de Galdeano fortsetter som manager for laget. Hans mål er å holde Euskaltel Euskadi i World Touren og tilpasse laget til den nye «globale virkeligheten».