Hincapie, Vaughters
Hincapie, Vaughters
Jonathan Vaughters innrømmer å ha brukt doping i sin aktive sykkelkarriere. (Foto: Solum, Stian Lysberg/NTB scanpix)
Jonathan Vaughters innrømmer å ha brukt doping i sin aktive sykkelkarriere. (Foto: Solum, Stian Lysberg/NTB scanpix)

Tidligere Armstrong-lagkamerat: – Dop-rapportene stemmer ikke

– Ingen av oss vil få seks måneder karantene, sier Garmin-Sharp-sjef Jonathan Vaughters.

Rouen/Bergen (TV 2 Sporten): Torsdag formiddag kom det nye opplysninger i den pågående dopingsaken mot Lance Armstrong.

Ifølge den nederlandske avisen Telegraaf skal fem tidligere lagkamerater ha inngått avtaler om å vitne mot den sjudobbelte Tour de France-vinneren. Som kompensasjon skal kvintetten kun motta seks måneders betinget straff etter årets sesong.

Les også: – Fire lagkamerater av Armstrong tilstår doping
Les også: USADA innleder dopingsak mot Armstrong

Svarte ikke på spørsmål
Garmin-Sharps-sjef Jonathan Vaughters, en av de tidligere lagkameratene, møtte et massivt pressekorps og kaostilstander utenfor lagbussen foran starten av torsdagens Tour-etappe.

Amerikaneren nektet å svare på spørsmål, men leste heller opp en uttalelse. Der avviste han på det sterkeste at det er snakk om om noen karantene.

– Rapportene om seks måneders suspensjon et usanne. For bekreftelse kan dere kontakte den amerikanske antidopingorganisasjonen, sier Vaughters.

– Vi opprettet Slipstream (selskapet bak Garmin-Sharp. journ.anm.) fordi vi ville ha et lag med ryttere som er 100 prosent rene. Slipstream er bygget på en tro at vi kan forandre sporten. Som vi alltid har sagt: Vi forventer at alle i vår organisasjon er åpne og ærlige dersom antidopingorganisasjoner eller myndighetene kontakter dem. Uansett hva den sannheten inneholder, påpeker han.

Vaughters fikk en rekke oppfølgerspørsmål fra pressekorpset, men snudde og gikk resolutt tilbake i bussen. 39-åringen var lagkamerat med Armstrong i US Postal i 1998 og 1999.

Les også: – Vil ryste sykkelsporten langt inn i grunnvollen
Les også: Lance Amstrongs eks-lagkamerater ba om å få slippe OL

– Vil fokusere på Touren
De fem involverte er George Hincapie, Levi Leipheimer, Christian Vande Velde, David Zabriskie og Vaughters. Alle fem er for tiden i Touren. Hincapie kjører for BMC, Leipheimer for Omega-Pharma-Quick Step, mens de tre andre er tilknyttet Garmin-Sharp.

Vande Velde var lite snakkesalig da tv2.no forsøkte å intervjue han utenfor Garmin-Sharps hotell i Rouen.

– Jeg vil bare fokusere på Touren, sa han før han gikk i lagbussen.

Heller ikke Zabriskie ønsket å si noe før start.

Leipheimer ville ikke kommentere
Leipheimer tok seg tid til å snakke med reporterne, men kastet ikke noe nytt lys over saken.

– Jeg har ingenting å si. Jeg er her i Touren nå og fokuserer på å gjøre det best mulig. Det er alt jeg har å si, sier han til tv2.no.

– Er det viktig for deg med et rent image?

– Absolutt.

– Hvorfor vil du da ikke si noe?

– Jeg har ingenting å si, sier Leipheimer med en noe anstrengt smil.

– Har du snakket med Lance Armstrong i det siste?

– Jeg har ikke snakket med han eller hørt fra han i det siste, sier Leipheimer til tv2.no.

Hincapie: – Vil ikke tenke på det
Også Hincapie bekreftet at han ikke har hatt kontakt med Armstrong den siste tiden.

– Det er lenge siden jeg har snakket med Lance. Det er ille det han går gjennom. Han har gjort mye for sykkelsporten, sier veteranen.

– Det er skuffende at denne saken dukker opp igjen. Jeg har forsøkt å gjøre alt for sykkelsporten. Det her har ikke noe å gjøre med BMC. Jeg er her for å vinne Tour de France med Cadel. Og jeg vil ikke at noe annet skal forstyrre meg i å gjøre det, sier Hincapie.

Torsdag ettermiddag kommenterte også Armstrong selv saken på sin Twitter-konto.

– La meg se om jeg har forstått dette riktig: Gå til USADA og fortell dem akkurat det de vil høre, i bytte mot immunitet, anonymitet og muligheten til å kjøre de største rittene inne sykkelsporten. Dette handler ikke om at USADA ønsker å rense sykkelsporten. Dette er en vendetta, sier han.

– Alle rytterne i denne saken er ofre for USADAs urettferdige prosess, slår han fast.