Kometen 951 Gaspra er omkring en kilometer i diameter. (Foto: NASA)
Kometen 951 Gaspra er omkring en kilometer i diameter. (Foto: NASA)

Slik kan jorden reddes

På et eller annet tidspunkt blir jorden truffet av en asteroide. Nå har forskere funnet ut hvordan vi kan beskytte oss.

Jorden bombarderes fra rommet. Vi treffes hele tiden av støv og sandkorn som tegner glødende stjerneskudd på himmelen.

De fleste brenner helt opp i amosfæren, bare av og til er steinene så store at det faller ned meteoritter.

Hadde ikke jorden hatt atmosfære og rennende vann, ville overflaten sett ut som månens: Dekket av store og små kratre.

Hos oss er det bare kratrene etter de aller største og nyeste treffene som syns.

Utryddet

Barringer-krateret i Arizona er 1200 meter i daiameter og 170 meter dypt. Det ble dannet for 50.000 år siden av en 50 meter stor meteroitt. (Foto: Wikipedia Commons)
Barringer-krateret i Arizona er 1200 meter i daiameter og 170 meter dypt. Det ble dannet for 50.000 år siden av en 50 meter stor meteroitt. (Foto: Wikipedia Commons)
For 65,5 millioner år siden ble jorden truffet av en asteroide som var omkring ti kilometer i diameter. Den falt ned nord i det som i dag er Yucatan-halvøyen i Mexico.

Effekten var ødeleggende.

Hastigheten og størrelsen fikk en enorm og glohet sky av støv, aske og damp til å spre seg ut fra krateret. Varmen antente enorme skogbranner, og sjokkbølgene utløste jordskjelv og vulkanutbrudd over hele kloden.

Støvet og røyken stengte for sollyset i lang tid, og store deler av dyre- og plantelivet på kloden ble utryddet.

Hendelsen var katastrofal for dinosaurene, men et lykketreff for oss mennesker. Det var denne hendelsen som gjorde at pattedyrene overtok.

Les også: Dinosaur-promp endret klimaet

Igjen

Asteroiden 253 Mathilde er 50 kilometer i diameter. (Foto: NASA)
Asteroiden 253 Mathilde er 50 kilometer i diameter. (Foto: NASA)
På et eller annet tidspunkt vil jorden bli truffet av en ny asteroide, og vi risikerer å dele skjebne med dinosaurene.

NASA holder øye med flere tusen asteroider. NEAT-programmet saumfarer himmelen med teleskop fra Maui på Hawaii og Palomar i California.

I april oppdaget de tre fem nye steinblokker, en av dem er mer enn en kilometer i diameter.

Banene til asteroidene beregnes, og astronomene vet på forhånd hvor nær jorden de vil passere. Men det hjelper lite å vite når en asteroide treffer, dersom vi ikke kan gjøre noe for å unngå kjempesmellet.

Les: Mandag bommet en asteroide på jorden

Sprenge

Her treffer sonden kjernen av kometen Temple. (Foto: NASA)
Her treffer sonden kjernen av kometen Temple. (Foto: NASA)
I 2005 klarte NASA å krasje en sonde inn i kometen Temple. Den gangen var hensikten å lære mer om oppbyggingen til kometen.

En bombe kunne ha sprengt en truende komet eller asteroide i fillebiter. Poblemet med den løsningen er at jorden da risikerte å bli truffet av en hel haglskur av store steiner.

Astronomer har foreslått å lande en sonde på en truende asteroide for så å dytte den til en trygg bane. Et annet forslag er å bruke laser til å fordampe overflaten, og på den måten endre banen.

Nå er det dukket opp et nytt forslag som er mye enklere å gjennomføre enn enn å lande på en asteroide.

Haglskudd

De britiske forskerne Aloson Gibbings og Massimiliano Vasile vil bruke «hagle» på truende asteroider, ifølge New Scientist.

500 kilo med centimeter-store kuler er nok til å dytte en 250 meter stor asteroide 35.000 kilometer avgårde.

Det er nok til å unngå kollisjon, samtidig som kulene er ikke store nok til å ødelegge asteroiden.

Forskerne foreslår at kulene skytes opp med rakett, og så sendes i bane mot målet. Skuddet må gå av i god tid skal det være effektivt, minst åtte år før asteroiden treffer jorden.

Forslaget ble langt frem på en NASA-konferanse i april.

Les også: En av fire frykter dommedag