saints (Foto: Daniel Hambury)
saints (Foto: Daniel Hambury)

Ellevill Saints-jubel for Premier League-kontrakt

Southampton er klar for Premier League-spill for første gang siden 2004/05-sesongen. Slikt blir det jubelscener av.

Southampton-Coventry 4-0 / West Ham-Hull 2-1

Southampton er tilbake i det gode selskap - og de avgjorde det med stil.

Med 4-0 hjemme mot Coventry fikk publikum på St. Mary virkelig all mulig grunn til å feire at laget deres nå endelig er klar for Premier League igjen.

For Claus Lundkvam, som spilte i Southampton fra 1996 og 2008, er det en stor dag.

– Det er en vanvittig fantastisk prestasjon. Å gå på to divisjoner på to år er meget imponerende. Det viser at de tror på filosofien til Nigel Adkins. Eieren skal også ha en stor del av æren for at det har gått så bra, sier Lundkvam til tv2.no.

– Det er veldig godt å se dem tilbake i Premier League igjen. Det er der de hører hjemme.

Den tidligere Southampton-kapteinen har fortsatt god kontakt med gamleklubben. Dagen før dagen tok han en telefon for å høre at alt var som det skulle.

– Jeg snakket med guttene i går og de var litt shaky, men da de kom seg ut på banen var de uten tvil det beste laget. Det er vel fortjent at de rykker opp, for de har vært det beste laget denne sesongen, mener Lundekvam.

SUKSESSTRENER: Nigel Adkins har ledet Southampton fra League One til Premier League. (Foto: PA Wire/Pa Photos)
SUKSESSTRENER: Nigel Adkins har ledet Southampton fra League One til Premier League. (Foto: PA Wire/Pa Photos)

West Ham eneste utfordring
Billy Sharp, José Fonte, Jos Hooiveld og Adam Lallana bidro med hver sin scoring mot allerede nedrykksklare Coventry. Ikke før nederlandske Hooiveld satte inn 3-0-scoringen, virket det som at verken spillere, fans eller manager helt klarte å tro at opprykket var sikret.

ELLEVILL JUBEL: José Fonte gratuleres av lagkompisene etter å ha scoret Southamptons andre mål. (Foto: PA Wire)
ELLEVILL JUBEL: José Fonte gratuleres av lagkompisene etter å ha scoret Southamptons andre mål. (Foto: PA Wire)

Les også: Kulthelt drømmer om comeback i Premier League

West Ham var det eneste laget som kunne snike seg forbi Southampton, og Sam Allardyce' menn gjorde jobben med 2-1 mot Hull. Men det hjalp så lite for London-klubben, som nå skal ut i playoff sammen med Blackpool, Birmingham og Cardiff.

For lørdagen tilhørte Southampton. Da dommeren blåste av kampen stormet tilskuerne banen og viste akkurat hvor mye det betyr for byen å ha laget tilbake i landets øverste divisjon.

Kriseår
Det har vært flere tunge år for Southampton-fansen etter at de rykket ned fra Premier League i 2005. De økonomiske problemene var så store på St. Marys at klubben i 2007 måtte kvitte seg med stortalenter som Kenwyne Jones og Gareth Bale.

Samtidig visste manager George Burley at han måtte lede laget til opprykk for at klubben skulle unngå å bli satt under administrasjon. Men i januar 2008 forsvant Burley til jobben som Skottland-sjef.

Les også: Reading tilbake til Premier League

Southampton slet voldsomt, men klarte såvidt å unngå nedrykk da de vant mot Sheffield United i siste serierunde.

I 2008/09-sesongen gikk det verre. Det ble utskiftninger både i ledelsen og på manager-fronten, samtidig som den økonomiske kontrollen var så godt som fraværende. I april 2009 ble klubben ilagt et trekk på 10 poeng etter at moderselskapet hadde blitt satt under administrasjon. De rød- og hvitkledde havnet under streken og rykket ned til League One.

Southampton's Gareth Bale is fouled by Hatem Trabelsi of Manchester City during their English FA Cup soccer match at the City of Manchester stadium, Manchester, England, Sunday Jan. 28, 2007. (Foto: DAVE THOMPSON/AP)
Southampton's Gareth Bale is fouled by Hatem Trabelsi of Manchester City during their English FA Cup soccer match at the City of Manchester stadium, Manchester, England, Sunday Jan. 28, 2007. (Foto: DAVE THOMPSON/AP)

Veien tilbake
Så begynte det å snu. I juli 2009 ble klubben kjøpt opp av en gruppe kontrollert av sveitseren Markus Liebherr. Alan Pardew ble ansatt som manager og jobben med å komme tilbake til Premier League begynte.

Pardew klarte ikke å lede laget til opprykk, men kjøpte inn flere av spillerne som skulle legge grunnlaget for senere suksess, inkludert spissen Rickie Lambert. I august 2010 fikk Pardew sparken sparken og ble erstattet av Nigel Adkins.

Den tidligere keeperen fikk virkelig fart på laget og førte laget til direkte opprykk i sin første sesong som sjef.

Adkins menn fortsatte storspillet i The Championship og markerte seg tidlig som en mulig kandidat til opprykk. I dag er det altså klart: Southampton spiller Premier League-fotball i august 2012.