pep
pep
Pep Guardiola (Foto: SERGIO CARMONA/Reuters)
Pep Guardiola (Foto: SERGIO CARMONA/Reuters)

Pep Guardiola – veien fra spinkel guttunge til verdens beste

Dette er historien om Josep «Pep» Guardiola.

Josep Guardiola er ikke bare kjent for den fantastiske karrieren som Barcelona-manager. Allerede som 13-åring ble han en del av Barcelona-akademiet La Masia.

Oppdaget av Cruyff
Der gikk han gradene og ble en dag lagt merke til av Johan Cruyff, som tok over som sjef i Barcelona i 1988.

Cruyff møtte uanonnsert opp på «Mini» – ungdomsakademiets stadion – under en kamp for Barcelonas håpfulle. I pausen spaserte han bort til u-treneren, Charly Rexach, og spurte:

– Hvem er den unge, spinkle gutten på høyre midtbane?

– Guardiola. En bra guttunge, svarte Rexach.

Cruyff ignorerte svaret og kom med et krav:

– Sett ham inn sentralt i andre omgang, som playmaker, kommanderte Cruyff.

Les også: Barcas nye trener har allerede kranglet med Mourinho

Guardiola håndterte playmaker-rollen, som den gangen ikke var innarbeidet i spansk fotball, på utmerket vis. Akkurat som Cruyff hadde ventet. Det ble starten på et suksessrikt forhold. Cruyff hentet Guardiola opp i a-lagets rekker.

Drømmelaget
I 1990/91-sesongen fikk han sine første kamper for a-laget, og fra og med 1991/92-sesongen spilte han så godt som fast på «drømmelaget» til Cruyff.

Sammen med et stjernegalleri bestående av spillere som Ronald Koeman, Michael Laudrup, Romario og Hristo Stoichkov, vant Guardiola fire ligatitler på rad.

FC Barcelona's (L-R) Brazilian Rivaldo, Duch Patrick Klivert and his team mates with captain Josep Guardiola (R) celebrates the fith goal, scored by Dutch Philip Cocu (Foto: CESAR RANGEL/AP)
FC Barcelona's (L-R) Brazilian Rivaldo, Duch Patrick Klivert and his team mates with captain Josep Guardiola (R) celebrates the fith goal, scored by Dutch Philip Cocu (Foto: CESAR RANGEL/AP)

Guardiola ble raskt en yndling i Barcelona. Han hadde ikke bare en enorm lidenskap for fotball og klubben, han var også lidenskapelig opptatt av Katalonia. Han feiret seire ved å kle seg opp i det katalanske flagget, og selv om han var fast på det spanske laget, argumenterte han for opprettelsen av et rent, katalansk landslag.

Han fikk feire med katalanerne ofte. Totalt ble det nemlig seks La Liga-titler for Guardiola. Han fikk også med seg triumfen i Serievinnercupen i 1992, samt en rekke andre cuper.

Guardiola utmerket seg raskt som en ledertype ute på det grønne gresset. Ikke minst imponerte han med en helt særegen fotballklokskap. Det var Guardiola som forsto Cruyffs kompliserte ideer og videreformidlet det til spillerne. Det var også gjennom Cruyff, med Guardiola som eksekutør, at Barcelona-fotballen vi kjenner i dag ble til.

Guardiola bar kapteinsbindet både for Spania og Barcelona i flere år. Som kaptein ledet han Spania til gull under OL i Barcelona i 1992. Samme år ble han også kåret til verdens beste U21-spiller.

Guardiola (Foto: CESAR RANGEL/AP)
Guardiola (Foto: CESAR RANGEL/AP)

Midtbanespilleren tilegnet seg kunnskap som få andre, og med sjefer som Johan Cruyff, Bobby Robson, Louis Van Gaal og Fabio Capello er det kanskje ikke rart at Pep Guardiola steg frem som en av de mest suksessrike mangerene verden har sett. Allerede i en alder av 41.

Fra B til A
I 2007 tok Guardiola over Barcelonas b-lag og allerede i hans første sesong som manager, tok han laget fra Tercera til Segunda B. Etter to sesonger uten trofeer med Frank Rijkaard ved roret, begynte ryktene å svirre om at «the special one», Jose Mourinho, ville ta over som manger. Men Barcelona-president, Joan Laporta, hadde en annen plan. Han ville ha den lokale helten med den stolte fortiden. Pep Guardiola ble Barcelonas nye sjef.

Det ble starten på et utrolig eventyr.

Pep Guardiola tar avskjed som trener med Camp Nou i kveld. (Foto: JOSEP LAGO/Afp)
Pep Guardiola tar avskjed som trener med Camp Nou i kveld. (Foto: JOSEP LAGO/Afp)

I Guardiolas første sesong ble han den første treneren til å lede et spansk lag til «trippelen», altså La Liga, Copa del Rey og Champions League.

Alex Ferguson måtte se hans mektige Manchester United tape for en «guttunge».

Titler og konflikter
Den andre sesongen ble mer turbulent. Spesielt på grunn av svenskenes store helt, Zlatan Ibrahimovic. Samuel Eto'o og 49 millioner euro ut av klubbkassen sørget for at det svenske superegoet havnet på Camp Nou.

pep zlatan (Foto: JOSEP LAGO/Afp)
pep zlatan (Foto: JOSEP LAGO/Afp)

Det begynte imildertid bra. Barcelona vant først Supercupen mot Athletic Bilbao og deretter den europeiske versjonen mot Shakthar Donetsk. Før de vant klubb-VM for første gang noensinne. 2009-sesongen hadde gitt Guardiola seks titler – som den første treneren i historien.

VERDENS TO BESTE: Messi og Guardiola. (Foto: Manu Fernandez/Ap)
VERDENS TO BESTE: Messi og Guardiola. (Foto: Manu Fernandez/Ap)

Den regjerende Champions League-mesteren møtte Inter og Jose Mourinho i semifinalen det påfølgende året. Det ble også Guardiolas første smell som Barca-trener. Men den viktigste for Barcelona og Pep Guardiola var sikret: enda et liga-gull og enda et stikk til erkerivalen, Real Madrid.

For Ibrahimovic endte det som det ofte gjør: Liga-gull, men nederlag i Champions League. Det endte i en isfront mellom manageren og Ibrahimovic – og Zlatan forsvant sesongen etter.

Lekestue
Da skulle Guardiola igjen gå til topps i Champions League – og selvfølgelig stikke av med nok et liga-gull. Det ble imidlertid tap i Copa del Rey for Real Madrid, men katalanerne hadde seiret over madridistene i Champions Leagues semifinale.

Barcelona's coach Josep Guardiola, left is pushed by Real Madrid's Cristiano Ronaldo from Portugal, right, during their La Liga soccer match at the Camp Nou stadium, in Barcelona, Monday, Nov. 29, 2010. Ronaldo was given a yellow card for the offence. (Foto: Daniel Ochoa de Olza/Ap)
Barcelona's coach Josep Guardiola, left is pushed by Real Madrid's Cristiano Ronaldo from Portugal, right, during their La Liga soccer match at the Camp Nou stadium, in Barcelona, Monday, Nov. 29, 2010. Ronaldo was given a yellow card for the offence. (Foto: Daniel Ochoa de Olza/Ap)

Dette ble også året da Barcelona virkelig markerte seg som verdens desidert beste fotballag – spesielt etter å ha lekt med Manchester United i finalen og forlatt britene slukøret på balløya.

TROFEET: Pep Guardiola. (Foto: GLYN KIRK/Afp)
TROFEET: Pep Guardiola. (Foto: GLYN KIRK/Afp)

Det markerte også – dessverre for Barcelona og Pep Guardiola – et skifte for den katalanske klubben. Selv om Barcelona var like imponerende og tro mot egen spillestil som tidligere, var resten av fotballverden blitt klokere.

Taktikken seiret over tiki-taka
2011/12-sesongen skulle ikke bli Pep Guardiolas fall – men det skulle bli sesongen da taktikken seiret over tiki-taka-fotballen. Stolte Jose Mourinho hadde endelig lagt en plan. Andre La Liga-klubber hadde gjort det samme. Barcelona var ikke like suveren i den hjemlige ligaen og gikk på flere poengtap enn tidligere.

Skulle vi oppleve et maktskifte? Ja, vi skulle det. Men Barcelona var seige. De var suverene. De var tro mot egen filosofi. De underholdt. De scoret mål. De var nesten like utenomjordiske som tidligere. Men bare nesten.

Barcelona hadde muligheten til å ta igjen Real Madrid på toppen av La Liga. De hadde trukket den enkleste motstanderen i Champions Leagues semifinaler. Men på én uke skulle korthuset falle sammen. Først tapte Guardiola og Barcelona borte mot Chelsea. Deretter tapte de toppoppgjøret hjemme på Camp Nou mot erkerival Real Madrid. Så ble uken rundet av med et bittert nederlag hjemme mot defensive briter.

Roberto Di Matteo og Josep Guardiola (Foto: Felice Calabro'/Ap)
Roberto Di Matteo og Josep Guardiola (Foto: Felice Calabro'/Ap)

Chelsea var ikke bedre. Ikke på langt nær. Men de var smartere.

Den trofaste
For Guardiola handlet det om å være tro mot det som er blitt Barcelonas varemerke, og det katalanerne er aller mest stolte av. Det har han vært fra han ankom La Masia som 13-åring. Og det var han da han leverte stafettpinnen videre 27. april, 2012.

ÅRETS TRENER: Pep Guardiola. (Foto: FABRICE COFFRINI/Afp)
ÅRETS TRENER: Pep Guardiola. (Foto: FABRICE COFFRINI/Afp)

Det er dét han vil bli husket for. Suksessen, underholdningen, drømmelaget han spilte for, drømmelaget han skapte og drømmefotballen han sto for.