amandamontasje
amandamontasje
Olympic medalist Amanda Beard poses with a poster of the July issue of Playboy magazine during a promotional event Thursday, June 14, 2007 in New York. (Foto: Mary Altaffer/AP)
Olympic medalist Amanda Beard poses with a poster of the July issue of Playboy magazine during a promotional event Thursday, June 14, 2007 in New York. (Foto: Mary Altaffer/AP)
Amanda Beard (Foto: Mark J. Terrill/Ap)
Amanda Beard (Foto: Mark J. Terrill/Ap)
Amanda Beard, of the United States, celebrates with her gold medal from the 200 meter breastroke at the Olympic Aquatic Centre during the 2004 Olympic Games in Athens, (Foto: MARK J. TERRILL/AP)
Amanda Beard, of the United States, celebrates with her gold medal from the 200 meter breastroke at the Olympic Aquatic Centre during the 2004 Olympic Games in Athens, (Foto: MARK J. TERRILL/AP)
This undated handout photo received by environmental group People for the Ethical Treatment of Animals (PETA) on August 6, 2008 shows US gold medal winning swimmer Amanda Beard posing for a promotional campaign against the use of fur. (Foto: AFP/AFP)
This undated handout photo received by environmental group People for the Ethical Treatment of Animals (PETA) on August 6, 2008 shows US gold medal winning swimmer Amanda Beard posing for a promotional campaign against the use of fur. (Foto: AFP/AFP)
This is a copy of the July Issue of Playboy magazine showing the cover of showing Olympic swimmer Amanda Beard (Foto: Kevork Djansezian/AP)
This is a copy of the July Issue of Playboy magazine showing the cover of showing Olympic swimmer Amanda Beard (Foto: Kevork Djansezian/AP)
Amanda Beard, of the United States, reacts after swimming to a gold medal in the 200 meter breaststroke at the Olympic Aquatic Centre during the 2004 Olympic Games in Athens, (Foto: MARK BAKER/AP)
Amanda Beard, of the United States, reacts after swimming to a gold medal in the 200 meter breaststroke at the Olympic Aquatic Centre during the 2004 Olympic Games in Athens, (Foto: MARK BAKER/AP)
Carl Edward (Foto: Jerry Markland/Afp)
Carl Edward (Foto: Jerry Markland/Afp)

OL-vinner som 14-åring og Playboy-modell - skjulte spiseforstyrrelser og selvskading

Nå satser Amanda Beard mot et nytt OL. Les svømmestjernens sterke historie her.

I en alder av 30 har svømmer og OL-vinner Amanda Beard opplevd det meste. Det tok av allerede da hun var 14 år gammel, og Beard var med på vinne OL-gull for USA på 4x100 m medley. I de samme lekene tok hun også to individuelle sølvmedaljer, på 100 og 200 m bryst.

This is a copy of the July Issue of Playboy magazine showing the cover of showing Olympic swimmer Amanda Beard (Foto: Kevork Djansezian/AP)
This is a copy of the July Issue of Playboy magazine showing the cover of showing Olympic swimmer Amanda Beard (Foto: Kevork Djansezian/AP)

Siden den gang har det blitt fire OL-medaljer til, deriblant individuelt gull på 200 m bryst i Athen-OL 2004. Men det har ikke bare vært gode tider for svømmeren og sex-symbolet, som blant annet har posert naken for Playboy og dyrevernorganisasjonen Peta.

I en ny bok forteller Beard om destruktive kjærlighetsforhold, depresjon, bulimi og selvskading.

Les også: Er høygravid når hun konkurrerer i London-OL

Olympisk mester med teddybjørn
Beards historie begynner selvsagt med stafettgull og to individuelle sølvmedaljer under OL i 1996. Hennes unge alder illustreres godt av hennes kompanjong under mesterskapet, for i en av finalene marsjerte åtte utøvere inn. En av dem hadde en teddybjørn under armen.

Det var Penny Heyns fra Sør Afrika som vant gullet den dagen. 14 år gamle Amanda med teddybjørnen tok sølvet, og det var kanskje ikke helt tilfeldig.

– Jeg vokste opp i Irvine, California. Jeg lærte å svømme før jeg lærte å gå. Da jeg var fire svømte jeg i min første konkurranse, over 20 meter i bassenget. Faren min sa jeg var den eneste som ikke måtte holde i banetauet, fortalte Beard i 2004.

Elleve år gammel begynte hun å konkurrere mot eldre utøvere, og tre år senere var hun kvalifisert til OL.

Amanda Beard, of the United States, celebrates with her gold medal from the 200-meter breastroke at the Olympic Aquatic Centre during the 2004 Olympic Games in Athens, (Foto: MARK J. TERRILL/AP)
Amanda Beard, of the United States, celebrates with her gold medal from the 200-meter breastroke at the Olympic Aquatic Centre during the 2004 Olympic Games in Athens, (Foto: MARK J. TERRILL/AP)

– Under mitt første OL-uttak brydde jeg meg ikke så mye om ting. Jeg skjønte ikke så mye av det som skjedde. Jeg gikk rundt som en liten jente. Jeg var 14, sier Beard.

Men allerede da hun var nettopp 14 år gammel ble Beard spurt om å hun ville skrive en selvbiografi. Svaret som kom var modent for alderen.

– Det er ingenting å skrive om. Jeg står opp om morgenen, trener, går på skolen, trener litt mer og sover. Boken ville vært på én side, sa hun den gang.

Nå har hun langt mer å fortelle.

– Jeg har ikke blitt spurt om det siden jeg var 14, og det kom til det punktet der ingen trodde det skjedde noe i livet mitt det kunne skrives noe om fordi jeg holdt så mange ting hemmelig, sier Beard.

Les også: Supertalentet som fikk millionavtale som 13-åring - hva skjedde med Freddy Adu?

– Svømmingen ble flukten
For alt endret seg etter at hun ble en nasjonal yndling som følge den fantastiske OL-innsatsen, og det var under lekene i Atlanta hun drakk alkohol for første gang.

Omgivelsene endret seg også. Presset økte, oppmerksomheten ble større og foreldrene skilte lag. Ja, det ble flere OL-gull og en modellkarriere, men på veien kom også de mange problemene Beard omtaler i sine memoarer, titulert «In the Water They Can’t See You Cry».

Første gang hun lettet på sløret om sine problemer var imidlertid i et intervju med New York Times i 2010.

– Folk ville være venner med meg, men ikke av de rette grunnene. De introduserte meg til andre som olympieren eller svømmeren. Jeg ville ikke skille meg ut, jeg ville blende inn, forklarte Beard.

Foreldrene, Dan og Gayle, skilte seg også i 1996, og yngstedatteren Amanda var knust.

– Jeg dro på svømmetrening, dukket under vannet og snakket ikke med noen. Svømmingen ble flukten min, men den var også som et stort fengsel fordi jeg følte jeg måtte leve opp til folks forventninger da jeg svømte.

Les også: Her går ballen hole-in-one etter magisk «golf-flyndre»

Vil hjelpe andre
Da Beard bestemte seg for å fortelle hele den tøffe sannheten i sin bok, var det i håp om at det kan hjelpe andre som opplever lignende problemer som hun har hatt.

– Jeg tror det sannsynligvis er mange idrettsutøvere som har slitt med anoreksi, bulimi, depresjon og slik ting. Det er bare det at vi føler at vi må være så stolte og så sterke at det er hardt for oss å bryte ned veggen og fortelle det som virkelig skjer, sier Beard.

– Du tar alt det vanlige presset man har som tenåring eller high school-elev, og så forstørrer du dem fordi du er en idrettsutøver. Du må ha en spesiell kroppstype, og du skal stå der foran folk og prestere og leve opp til alles forventninger.

– Jeg endte opp med selvhat, der jeg hadde linjen «du er dum, du er stygg, du er feit, du er ingenting» repetert til meg. Det har så mye emosjonell smerte, og du vet ikke engang hvordan du skal uttrykke det, sier Beard.

I boken sin forteller Beard også hvordan hun en gang kastet opp sju ganger samme dag, selv om hun var skremt av hvordan det påvirket hennes fysiske tilstand.

– Men frykten var ikke så sterk som det jeg fikk ut av å kaste opp, skriver hun.

Ryk Neethling, of South Africa, waves to the crowd after setting a new world record in the 100m Individual Medley at the FINA Swimming World Cup, (Foto: ED BETZ/AP)
Ryk Neethling, of South Africa, waves to the crowd after setting a new world record in the 100m Individual Medley at the FINA Swimming World Cup, (Foto: ED BETZ/AP)

Les også: Her gjør Tom (12) noe ikke engang Shaun White har klart

Stormfulle forhold
Etter å ha begynt på college ble hun sammen med den sørafrikanske svømmestjernen Ryk Neethling. De innledet et stormfullt forhold som varte til etter Athen-OL i 2004.

I boken sin forteller Beard at paret hadde høylytte og ondsinnede krangler der de skrek til hverandre, og hun begynte å kutte seg selv for unnslippe smerten.

– Jeg prøvde ikke å ta livet mitt. Jeg prøvde å finne ut hvordan jeg skulle klare meg i et dårlig forhold, skriver hun.

Dersom noen så kuttene hennes og spurte om det sa Beard at hun hadde skrapt seg på en grein, eller at hunden hennes hadde skrapt henne opp. Under fotoshoots dekte hun til kutt og arr med makeup.

– Ingen stilte spørsmål ved mine forklaringer. Om kuttene var ekstra ille brukte jeg langermede gensere for å dekke dem, forteller hun.

Carl Edward (Foto: Jerry Markland/Afp)
Carl Edward (Foto: Jerry Markland/Afp)

På tross av problemene ble hun olympisk mester i 2004, og Beards stjernestatus ble til slutt større enn Neethlings. Det mener hun at han ikke kunne akseptere, selv om hun støttet ham finansielt etter at hun ble profesjonell. I boken beskriver hun også et to måneder langt opphold hos svømmekjærestens familie i Sør-Afrika, som inkluderte bruk av ecstasy, kokain og syre.

Dette benektes for øvrig av Neethling.

– Jeg ble forskrekket da jeg hørte om innholdet om meg i boken hun nylig ga ut. Det må legges til at utøvere på internasjonalt nivå dopingtestes jevnlig i og utenfor konkurranse. Jeg passerte hver eneste av de nesten 200 blod- og urinprøvene som ble tatt i løpet av min karriere, sier sørafrikaneren.

Beards forhold til Neethling tok uansett slutt, og ikke lenge etter innledet Beard et forhold til NASCAR-kjøreren Carl Edward. I boken hevder hun at han var kontrollerende, og beordret henne til å ikke snakke med de andre NASCAR-kjørerne når det var løp.

Forhold, som varte i et års tid, var ifølge Beard et enveisforhold der hun fulgte ham mens han viste liten interesse for det som skjedde i hennes liv.

Les også: Bli med på ellevill rein-konkurranse i Karasjok

– Forretningsavgjørelse
Beard har hatt en rekke modelloppdrag, og i 2007 stilte hun blant annet naken i Playboy, der hun prydet forsiden ved siden at tittelen «verdens mest sexy atlet naken».

This undated handout photo received by environmental group People for the Ethical Treatment of Animals (PETA) on August 6, 2008 shows US gold medal winning swimmer Amanda Beard posing for a promotional campaign against the use of fur. (Foto: AFP/AFP)
This undated handout photo received by environmental group People for the Ethical Treatment of Animals (PETA) on August 6, 2008 shows US gold medal winning swimmer Amanda Beard posing for a promotional campaign against the use of fur. (Foto: AFP/AFP)

– Dette er en mulighet som kommer bare en gang i livet, og jeg følte meg oppspilt og motivert for å gjøre det. Jeg er vant til at folk nødvendigvis ikke er enige i det jeg gjør, og det er helt greit. Dette endrer ikke personligheten min eller den jeg er. Det er bare en forretningsavgjørelse og en karriereavgjørelse, sa Beard den gangen.

På en av sine modelloppdrag møtte hun også fotografen Sacha Brown, og flyttet sammen med ham. Men selv om hun nå var i et sunnere forhold, og lot seg avbilde naken i dristige positurer så ulmet det under overflaten.

Holdt på å gå galt
Mens hun opprettholdt fasaden for omverdenen bedrev Beard fremdeles selvskading. I sin nye bok forteller hun at det en dag holdt på å gå galt:

«Jeg lagde små striper som jeg hadde gjort så mange ganger før. Jeg måtte ikke presse hardt, bare dra barberbladet forsiktig over huden min så lett som et gresstrå som stryker mot et barns legg når det løper over en eng.

Jeg visste det umiddelbart. Noe var galt. Roen jeg normalt sett fikk så snart jeg lagde mine små lette kutt, med sine delikate små blodstriper, ble erstattet av en ny frykt. I et øyeblikk der tenking ikke var mulig og energien tok over må jeg ha presset for hardt, for det strømmet blod fra et av kuttene. Dette var ikke under kontroll.

Innen et sekund eller to spredte blodet seg over armen min, og dryppet fra albuen min til flisene under. Det var overalt. På toppen min, på jeansene, på føttene.»

– Jeg var ikke frisk. Det finner alle slags typer helse – næring, trening, men du har også mental helse, og min mentale helse var forferdelig, forteller Beard, som måtte innrømme alt til kjæresten da det til slutt gikk altfor langt.

Sacha Brown, som nå er gift med Beard, konfronterte henne, og oppmuntret henne til å gå i terapi og ta medisiner.

– Mannen min var en av de som vekte meg og fikk meg til å innse at jeg ikke hadde en sunn livsstil. At jeg ikke kunne fortsette i det samme sporet fordi det ikke kom til ende bra. Han stod ved min side og var kjærlig og støttende. Han hjalp meg å finne ut hva som var best for meg, og jeg fant ut at terapi og å jobbe med meg selv var det riktige for meg, sier Beard.

Amanda Beard (Foto: Mark J. Terrill/Ap)
Amanda Beard (Foto: Mark J. Terrill/Ap)

Drømmer om OL i 2012 - og 2016
Treningsregimet er et helt annet enn da hun var 14, men hun trener fremdeles ti ganger i uken. Åtte økter foregår i bassenget, og to foregår i vektrommet med en personlig trener.

I tillegg er hun blitt mamma, og sønnen Blaise på to og et halvt år sørger for god trening han også.

– Jeg har en sønn som sover forferdelig, det er veldig sjelden han sover natten gjennom. Jeg er oppe minst to ganger med ham i løpet av natten. Og om jeg ikke jobber eller trener, så løper jeg rundt med ham og lærer han å stå på skateboard, sykle eller kaste ball. Jeg er konstant i farten, og jeg elsker det. Jeg er en person som ikke kan sitte i ro i mer enn fem sekunder. Det passer livsstilen min. Jeg trenger ikke å trene så mye, min sønn er min trening!

Ambisjonene står det heller ikke på. Beard satser på å delta i London-OL, og skal delta når det amerikanske OL-uttaket går av stabelen. Klarer hun å kvalifisere seg blir det hennes femte OL på rad.

– Jeg prøver få den følelsen av at jeg kan få førsteplass i alt jeg gjør. Alt jeg kan gjøre er å forholde meg så positiv som mulig frem til uttaket. Jeg må ta vare på helsa og forberede meg så godt som mulig. Så er der det de to minuttene i bassenget, sier hun.

Og for den som skulle lure. Beard har ikke tenkt å legge fra seg svømmetøyet etter London-OL heller.

– Jeg ville elsket å få et barn til etter sommeren, og jeg hadde elsket å komme i form igjen og delta i 2016-OL i Rio, sier hun.

Kilder: New York Times, Boston Herald, CBS, USA Today, teamusa.org, New York Daily News, ESPN, Wikipedia, Sowetan Live.