Peyton manning er klar for Denver Broncos og har fått spillernummer 18, som har vært fredet siden lagets aller første quarterback Frank Tripucka spilte med det. (Foto: RICK WILKING/Reuters)
Peyton manning er klar for Denver Broncos og har fått spillernummer 18, som har vært fredet siden lagets aller første quarterback Frank Tripucka spilte med det. (Foto: RICK WILKING/Reuters)

Broncos sprengte banken for Manning og ga ham «hellig» nummer

Ingen har spilt med nummer 18 på Denver Broncos på 49 år.

Quarterback Peyton Manning (36) er en av de aller største stjernene i NFL, og inntil nylig en av ligaens mest ettertraktede spillere.

Nå har han signert for Denver Broncos, som virkelig har rullet ut den røde løperen for superstjernen.

Får over en halv milliard
Over en femårsperiode har 36-åringen, som på grunn av nakkeskade ikke spilte i forrige sesong, fått en lønnsramme på hele 96 millioner dollar - 551 millioner norske kroner. Årslønnen er på pene 109 millioner kroner, men det blir småpenger sammenlignet med Barcelonas ballmagiker Lionel Messi, som hanker inn 250 millioner kroner årlig.

Men Broncos har sikret seg, slik at dersom Mannings nakkeproblemer fortsetter slipper de å punge ut hele superlønnen.

- De må ha beskyttelse. Det var derfor jeg var som en åpen bok under hele legesjekken, sa Manning til Denver Post om kontrakten.

Over en femårsperiode har 36-åringen, som på grunn av nakkeskade ikke spilte i forrige sesong, fått en lønnsramme på hele 96 millioner dollar.

Første nummer 18 siden 1963
Manning er tildelt trøye nummer 18 - et nummer som ikke har vært i bruk i klubben siden 1963. Det er 49 år siden. Årsaken er at nummeret ble fredet da lagets aller første quarterback, Frank Tribucka, ga seg i det året. Nummer 18 er nummeret Manning har brukt hele NFL-karrieren.

Å gjøre fredete nummer tilgjengelige igjen er svært uvanlig i idretten. Men i dette tilfellet har nå 84 år gamle Tribucka gitt sin velsignelse.

- Det er helt OK om han får det trøyenummeret. Det ville være en ære. Nummeret har vært fredet i 50 år. Det er nok, sa Tribucka i forrige uke.

Les også: Stjernequarterback har bestemt seg for klubb

Han har også snakket med Manning på telefonen om nummeret.

- Det føles som om han virkelig vil at jeg skal ha dette nummeret. Jeg er beæret og ser frem til å bære nummeret som quarterback for Broncos.

(Artikkelen fortsetter under bildet)

Interessen for Peyton Mannings trøye nummer 18 var enorm på pressekonferansen til Denver Broncos. (Foto: RICK WILKING/Reuters)
Interessen for Peyton Mannings trøye nummer 18 var enorm på pressekonferansen til Denver Broncos. (Foto: RICK WILKING/Reuters)

To fredete nummer igjen
Tribucka, som nå er rammet av Alzheimers, spilte fire sesonger for Broncos og slo seg opp innen ølbransjen i New Jersey etterpå.

Når Manning nå får nummer 18, er bare to numre i Broncos fremdeles fredet: nummer 7 (John Elway) og nummer 44 (Floyd Little).

Med Mannings ankomst i Denver, er lagets quarterback fra de to siste sesongene, Tim Tebow, byttet bort til New York Jets.