PROBLEMATISK: I serien Star Trek reiste kaptein Jean Luc Picard (Patrick Stewart) og kommandør William T. Riker (Jonathan Frakes) stadig i warp hastigheter. En reisemåte som ifølge forskere kan være farlig. (Foto: Paramount Pictures/Stella Pictures)
PROBLEMATISK: I serien Star Trek reiste kaptein Jean Luc Picard (Patrick Stewart) og kommandør William T. Riker (Jonathan Frakes) stadig i warp hastigheter. En reisemåte som ifølge forskere kan være farlig. (Foto: Paramount Pictures/Stella Pictures)

Warp-fart på romskip kan ødelegge planeten som besøkes

Å reise raskere enn lyset kan ødelegge stedet du tenkte å besøke, viser ny forskning.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Planeten Jorden ligger idyllisk til, litt i utkanten av Melkeveien. Så langt har en ikke funnet andre planeter som kan tilby det samme grunnlaget for liv slik vi kjenner.

Men skulle vi en gang oppdage planeter vi får lyst til å avlegge en visitt, viser ny forskning at en står overfor et nytt problem: Vi kan komme til å ødelegge destinasjonen.

Gigantisk skuffelse

Foruten i enkelte science fiction-serier, er besøk til andre planeter og galakser nettopp science fiction. Og det kan være en grunn til at det kommer til å forbli slik i all fremtid.

For ikke bare må de som skal reise til planeter i andre solsystemer klare å bygge en farkost som klarer umenneskelige hastigheter, de må også finne ut hvordan man unngår å ta med seg uønsket masse på reisen. Romfartøyene kan komme til å fungere som en slags kosmisk snøskuffe som skyver store mengder atomer foran seg.

Det er forskere ved Universitetet i Sydney, anført av professor Geraint Lewis, som har kommet fram til denne konklusjonen etter å ha sett på Miquel Alcubierres forslag til å forflytte seg med warp-hastigheter gjennom rommet. Warp-fart, er hastigheter som er langt raskere enn lysets hastighet.

WARP-FORSKERE: Brendan McMoingal (t.v.) og professor Geraint Lewis ved Universitetet i Sydney har forsket på effektene av å resie med warp-hastighet. (Foto: Universitetet i Sydney/)
WARP-FORSKERE: Brendan McMoingal (t.v.) og professor Geraint Lewis ved Universitetet i Sydney har forsket på effektene av å resie med warp-hastighet. (Foto: Universitetet i Sydney/)
Les også: Romferje sendt på hemmelig oppdrag

Store ødeleggelser

Gjennom Alcubirres modell er det mulig å overkomme begrensningene fra Einsteins relativitetsteori, som setter den universelle «fartsgrensen» til lysets hastighet.

Men, som nevnt, det har en sideeffekt som neppe kan sees på som gunstig.

– Når romskip stopper på destinasjonen, vil partikler som har samlet seg foran romskipet bli frigjort med så mye energi at det vi ødelegge alt det kommer i kontakt med, sier professoren i en pressemelding lagt ut på universitetets hjemmeside.

Les også: NASA tror det kan være liv på Mars

Kan trenge inn i skipet

Warp-hastigheter vil ikke bare skape problemer for målet, også romskipet selv kan bli skadet under en slik reise.

– Under reisen vil partiklene bli fanget opp og bli en del av boblen som reiser fram. Det kan true sikkerheten til personene om bord i romskipet, sier Lewis.

Siden nærmeste stjerne ligger flere lysår unna jorden, og de mest interessante planetene en har oppdaget så langt det mangedobbelte av dette unna, vil selv en reise i lysets hastighet kunne fortone seg som en evighet, sett fra jorden.

Les også: Hvem har tegnet en stor X på månen?

Utforskning på vent

I populærkulturen er kanskje warp-hastigheter best kjent TV-serien Star Trek, der romskipet USS Enterprise reiser med warp-hastighet rundt i rommet. Selv om forskerne ikke legger et endelig lokk over ideen om romskip som reiser i warp-hastigheter, har de lagt et nytt hinder på veien.

– Det ser ut som menneskets utforskning av Verdensrommet må vente til vi har funnet ut hvordan en skal unngå den destruktive oppbremsingen av et romskip i en Alcubierrisk warp-boble, sier Brendan McMonigal, en uteksaminert bachelorstudent innen fysikk, som har forsket på warp-reisen sammen med professoren.

Så får vi bare håpe, at om det er noen fra fjerne galakser som skulle ha lyst til å besøke oss, så har de fått med seg forskningsresultatet fra Sydney. Hvis ikke kan et besøk få mildt sagt uheldige konsekvenser for oss.

Les også: Trekk for gardinene, E.T.!