Gianni Meersman
Gianni Meersman

Meersman kunne juble da Valverde sviktet

Belgisk seier på fjerde etappe av Paris-Nice.

Etter Alejandro Valverdes sterke avslutning på den 3. etappen av Paris-Nice, var det lite som skulle tilsi at han ikke kunne kjempe i toppen også på dag 4 av rittet.

Og spanjolen satt i god posisjon da den 3. kategoriserte bakken opp til Rodez. Andreas Klöden prøvde seg på et frekt rykk rundt to kilometer fra mål, men det holdt ikke helt inn for tyskeren.

Dermed lå mye til rette for at Valverde kunne ta sin andre etappeseier på to dager, men 31-åringen hadde tydeligvis brukt litt for mye krefter på å kjøre inn Klöden.

I stedet var det Gianni Meersman som kunne juble for seier. Lotto-Belisol-rytterne endte som nummer tre på den tredje etappen, men opp til Rodez var han aller sterkest i spurten. Meersman kjempet seg foran Grega Bole og inn til førsteplass.

Se spurten i videovinduet øverst!

Alle kandidatene til sammenlagtseieren holdt tempoet til hovedfeltet. Det betyr at Bradley Wiggins fortsatt ligger seks sekunder foran Levi Leipheimer.

4. etappe - Brive-la-Gaillarde - Rodez (178 km):
1. Gianni Meersman - 4:21.01
2. Grega Bole - s.t.
3. Lieuwe Westra - s.t.
4. Xavier Florencio - s.t.
5. Jonathan Ivert - s.t.

125. Alexander Kristoff + 9.56
139. Thor Hushovd + 10.13

Sammenlagt:
1. Bradley Wiggins - 13:30.05
2. Levi Leipheimer + 6 sek.
3. Tejay Van Garderen + 11 sek.
4. Sylvain Chavanel + 14 sek.
5. Maxime Monfort + 18 sek.