Tora Berger
Tora Berger

Hvorfor strikker Tora Berger på et snødekt jorde?

Norges beste kvinnelige skiskytter kobler av med strikkepinner og garn.

Ruhpolding (TV 2 Sporten): I Ruhpolding-sentrum kappes musikere iført Lederhosen om å lage mest mulig støy.

– Drikk øl til buksene faller av, synger en tysk ompa-gruppe.

Forbipasserende stopper opp og flirer av den høylydte gjengen. Det er fest i gatene, men Tora Berger lar seg ikke rive med. Hun foretrekker å slappe av utenfor det lille gjestehuset hvor de norske utøverne bor.

Rett og vrang
På bakken ved siden av Bergers stol ligger et grått nøste. Skiskytteren er ikke bare rask på avtrekkeren på standplass. Strikkepinnene går som trommestikker i solsteiken utenfor Gästehaus Menkenbauer.

– Det er mange tidligere lagvenninner som avler nye skiskyttere. Skal de heie på meg må de ha varme klær, forklarer Berger.

– Du skal skaffe deg nye supportere, du, skyter pressekoordinator Halvor Lea inn.

Berger flirer av Leas kommentar. Hun fortsetter å strikke. 30-åringen holder på å strikke en grå arm med rosa og grønne striper på.

– Det er restegarn, så det blir veldig rare farger, humrer Berger.

Les også: Hegle Svendsen om single Synnøve Solemdal: – Hun er litt kresen

Det finnes få paralleller mellom skiskyting og strikking, innrømmer Berger. Hun strikker for å koble av. Tenke på noe annet enn skiskyting. Det blir fort lange dager når hun er på reisefot.

– Det er ikke alltid så gøy å sitte og se på dubbet tysk TV, sier Berger.

Berger gikk en prikkfri etappe da Norge tok gull på mixed-stafetten på VMs åpningsdag. Lesja-jenta plaffet ned ti av ti blinker. Full pott. Mikael Löfgren, herrelandslagets trener, mener at Berger er god nok til å ta gull på morgendagens 7,5 km sprint.

– Hun ser ut til å være i fin form. Det skal bli spennende. Veldig spennende, sier Löfgren.

Treffsikker og lysømfintlig
– Oi. Nå mistet jeg noen masker.

Det er et godt stykke fra publikumsbrølet på stadion til stolen Berger har funnet seg til rette på. Brillene på nesen beveger seg litt da hun får beskjed om å ta med seg strikketøyet og stolen ut på et snødekt jorde like ved gjestehuset.

I bakgrunnen ruver de majestetiske Chiemgau-alpene. Midt ute på jordet, med snø opp til knærne, sitter Berger.

– Jeg føler at jeg er i reklameblad nå, sier en mysende skiskytterdronning.

Hun snur seg vekk fra solen.

– Jeg klarer ikke å holde øynene oppe. Det er for skarp sol. Det er jo ganske normalt å sitte utpå jordet her og strikke, sier Berger.

Gullkandidat og utålmodig
Hun deler lidenskapen for strikking med en av sine argeste konkurrenter i sporet. I Ruhpolding sentrum er det Magdalena Neuner for alle penga. Den tyske jenta legger opp etter inneværende sesong. Med åtte verdenscupseirer har Neuner skaffet seg et godt forsprang til de andre konkurrentene i sammendraget.

– Det ser ut til at strikking er veien til suksess. Jeg har hørt at Magdalena Neuner også strikker, sier Berger.

– Hva med de andre norske jentene? Strikker de også?

– De har prøvd seg, men de mangler tålmodigheten, sier veteranen.

– Og det har du nok av?

– Nei, egentlig ikke.

Les også: Hegle Svendsen avslører: Denne skiskytteren preiker mest skit

Det er ikke bare gode venninner som nyter godt av Bergers flittige hender.

– Dere må studere burgermeisteren her. Han fikk seg nye votter. Han bestilte i fjor, sier Lesja-jenta.

Etter en time i skarpt sollys trekker Berger innendørs. Det gjelder å spare energi før morgendagens sprint. For skal vi tro landslagstrener Löfgren blir det gull.

– Det finnes ingen begrensninger for henne, avslutter svensken.