Justyna Kowalczyk (Foto: RAIGO PAJULA/Afp)
Justyna Kowalczyk (Foto: RAIGO PAJULA/Afp)
Justyna Kowalczyk (Foto: Timur Nisametdinov/Ap)
Justyna Kowalczyk (Foto: Timur Nisametdinov/Ap)

Nå kan du trygt smile, Kowalczyk!

Justyna Kowalczyk overtok sammenlagtledelsen i verdenscupen etter å ha knust Marit Bjørgen på 10 kilometer klassisk.

Fredag gikk både Justyna Kowalczyk og Marit Bjørgen på en smell når de røk ut av kvartfinalen i sprinten på polakkens hjemmebane i Szklarska Poreba. Lørdag skulle de rette opp inntrykket på ti kilometer klassisk i den polske skibyen.

Før distansen skilte det bare seks poeng mellom de to gigantene i kvinnelangrenn denne sesongen.

Etter kvartfinalen i sprinten fredag smilte den polske jenta for tidlig, uvitende om at også hun var slått ut sammen med Bjørgen. Etter ti kilometeren kan Kowalczyk trygt smile helt til premieutdelingen i visshet om at hun får dra på seg den gule ledertrøyen.

Suveren Kowalczyk, god norsk laginnsats
Den polske skidronningen dro jevnt og trutt i fra resten av feltet og var til slutt helt suveren.

I mål var Kowalczyk 36 sekunder foran Marit Bjørgen som blir nummer to. Dermed skiler det fjorten poeng i verdenscupen, favør Kowalczyk. Therese Johaug tok tredjeplassen, 50 sekunder bak den overlegne polske jenten.

De norske jentene leverte en sterk laginnsats på ti-kilometeren og beslagla alle plassene fra andre til femteplass.

Vibeke Skofterud tok fjerdeplassen, mens Marthe Kristoffersen imponerte i klassisk og ble nummer fem. Kristin Størmer Steira ble femte norske jente inne blant topp 10.

Størmer Steira var tilbake i sporet, etter vekttrøbbelet som har holdt nordlendingen ute av de siste verdenscuprennene.

I tillegg ble Astrid Uhrenholdt Jacobsen nummer 14, Heidi Weng nummer 18 mens Maiken Caspersen Falla endte på 33.plass.

Åpnet sterkt
En tydelig ivrig Størmer Steira gikk rett i ledelsen ved passering 1,8 kilometer. Når alle hadde passert det første passeringspunktet var det fem nordmenn blandt de seks beste, med finnmarkingen på sjetteplass.

Marit Bjørgen ledet, foran Therese Johaug, mens Justyna Kowalczyk blandet seg inn i topp tre. Skofterud, Kristoffersen og Størmer Steira utgjorde resten av topp 6.

Ved neste passeringspunkt var det polsk i ledelsen, foran fire norske, mens Kristin Størmer Steira hadde blåst litt for mye krutt fra start av.

Etterhvert som løpet skred fram var det tydelig at det nok en gang kom til å bli et løp mellom de to dominerende skikkelsene i kvinnelangrenn. Ved halvgått løp skilte det 5,2 sekunder mellom Kowalczyk og Bjørgen, fordel den polske jenta.

Derfra og inn slo Kowalczyk knockout på Bjørgen og de andre norske konkurrentene.