RADARSAT satellitten  avslører at det skjuler seg en enorm innsjø under isen i Antarktis. Det lille bildet viser boreriggen. (Foto: NOAA)
RADARSAT satellitten avslører at det skjuler seg en enorm innsjø under isen i Antarktis. Det lille bildet viser boreriggen. (Foto: NOAA)

14 millioner år gammel innsjø kan inneholde ukjent liv

Russland har brukt flere år på å bore seg 3.768 meter ned i isen i Antarktis. Søndag nådde de frem til det reneste vannet på kloden.

Nesten fire kilometer under isen som dekker Antarktis gjemmer det seg en hemmelighet: Den 240 kilometer lange og 50 kilometer brede Vostoksjøen.

Innsjøen er en av verdens største, på størrelse med Lake Ontario mellom Canada og USA.

Eldgamle

Forskerne regner med at Vostoksjøen ble dannet for 14-15 millioner år siden.

Skisse av Vostoksjøen. (Foto: Basert på Wikipedia.)
Skisse av Vostoksjøen. (Foto: Basert på Wikipedia.)
Vannet i innsjøen byttes veldig langsomt ut, og har ikke vært i kontakt med atmosfæren på kanskje flere hundre tusen år. Siden før mennesket ble til altså.

Selv om innsjøen ligger dypt nede i isen fryser det ikke. Årsaken er det høye trykket fra isen over, og varme fra jordens indre.

Innsjøen er det reneste vannet på kloden, og kan fortelle forskerne mye om hvordan klimaet har endret seg.

Forskerne håper at det finnes levende organismer i innsjøen.

Miljøet har utviklet seg helt avsondret fra resten av kloden, og vil gi helt ny kunnskap om hvordan livet på jorden har utviklet seg.

Ante ikke

Vostok-basen har verdens kulderekord, på minus 89,2 grader, målt 21. juli 1983. (Foto: NOAA)
Vostok-basen har verdens kulderekord, på minus 89,2 grader, målt 21. juli 1983. (Foto: NOAA)
Da Sovjet etablerte forskningsstasjonen sin i Antarktis i 1957 ante de ingen ting om innsjøen. Den ble først oppdaget da russerne forsøkte å måle istykkelsen med lydbølger tidlig på 60-tallet.

Et tiår etter bekreftet britiske og amerikanske radarmålinger at innsjøen fantes, og "ferden" ned mot vannet under isen startet.

Franske, russiske og amerikanske forskere med iskjerner hentet opp fra isen under Vostok-basen. (Foto: NOAA)
Franske, russiske og amerikanske forskere med iskjerner hentet opp fra isen under Vostok-basen. (Foto: NOAA)
I 1998 boret forskere fra Russland, Frankrike og USA seg ned til 3.623 meter. Boret ble stoppet bare vel hundre meter over innsjøen. Forskerne ville ikke ta risikoen på å forurense vannet.

I den lange søylen av is dukket det opp mikrober, og håpet om at det kan være liv i innsjøen steg.

Nådde frem

I november 2010 startet boringen opp igjen. Det ble boret med et hult rør, slik at det kan hentes opp prøver av isen. Den 12 januar ble røret skiftet ut med et mindre bor, og de siste ti meterne ble det brukt varme slik at borhodet smeltet seg langsomt nedover.

Den 5. februar 2012 var russerne fremme.

– i går søndag var forskerne våre ferdige med det 3.768 meter lange hullet gjennom isen, og nådde overflaten til innsjøen, fortalte RIA Novosti.

En prøver fra Vostoksjøen er tatt opp og frosset, og skal nå undersøkes.

Jupiters måne

Jupiters måne Europa har en atmosfære av oksygen, og er dekket av is. (Foto: NASA)
Jupiters måne Europa har en atmosfære av oksygen, og er dekket av is. (Foto: NASA)
Erfaringene fra boringen kan komme til nytte når forskerne skal lete etter liv på andre planeter.

Forholdene på Jupiters måne Europa er ikke så ulike de i Antarktis. Også der finnes det trolig vann dypt under isen.

Russeren Andrey Kapitsa, som oppdaget innsjøen og ga den navn, fikk ikke oppleve gjennombruddet. Han døde for bare seks måneder siden.