Mark Herzlich fikk diagnosen kreft i 2009. 24 åringen overvant kreften og var en del av Giants laget som vant Super Bowl natt til mandag. (Foto: David Duprey/Ap)
Mark Herzlich fikk diagnosen kreft i 2009. 24 åringen overvant kreften og var en del av Giants laget som vant Super Bowl natt til mandag. (Foto: David Duprey/Ap)
I 2009 fikk Mark Herzlich beskjed om at han var kreftsyk og neppe ville kunne gå igjen. Natt til mandag var han på benken da New York Giants vant Super Bowl. (Foto: CHRIS TROTMAN/Afp)
I 2009 fikk Mark Herzlich beskjed om at han var kreftsyk og neppe ville kunne gå igjen. Natt til mandag var han på benken da New York Giants vant Super Bowl. (Foto: CHRIS TROTMAN/Afp)
Mark Herzlich beseiret kreften i 2009. Natt til mandag var han med på Giants laget som vant Super Bowl. (Foto: ELSA/Afp)
Mark Herzlich beseiret kreften i 2009. Natt til mandag var han med på Giants laget som vant Super Bowl. (Foto: ELSA/Afp)
Asbjørn Slettemark er imponert over Super Bowl vinnerne Eli Manning og Mark Herzlich. (Foto: Aas, Erlend/SCANPIX)
Asbjørn Slettemark er imponert over Super Bowl vinnerne Eli Manning og Mark Herzlich. (Foto: Aas, Erlend/SCANPIX)

Kreftsyk Herzlich skulle ikke kunne gå – overvant sykdommen og vant Super Bowl

– En voldsom prestasjon, sier NFL-ekspert Asbjørn Slettemark om comebacket til Giants-spilleren.

Mark Herzlich var med på New York Giants-laget som vant Super Bowl natt til mandag.

Det hadde knapt nok 24-åringen selv trodd da han fikk påvist en sjelden form for beinkreft i 2009.

«For to år siden ble jeg fortalt at jeg kanskje ikke kom til å gå igjen. Gikk akkurat ut av flyet i Indianapolis for å spille Super Bowl. Ta den, kreft!», tvitret Giants-spilleren før årets største idrettsbegivenhet i USA.

Les også: Manning og Giants vant Super Bowl

Trosset legene
Herzlich, som spilte skolefotball for Boston College, mistet 2009-sesongen med cellegift og stråling. Legene plasserte en stang gjennom lårbeinet hans for å slippe å fjerne fotballtalentets bein.

– Jeg gikk den sjeldne veien. Tre eller fire leger nektet å gi meg stråling fordi de mente at kreften ville spre seg og at jeg da ville dø. Men for å være den personen jeg ønsker å være, måtte jeg ha muligheten til å løpe og spille fotball. Det var valget jeg tok, sier 24-åringen til USA Today.

Les også: Tom Brady ble historisk

Vil inspirere andre kreftsyke
I 2010 returnerte en frisk Herzlich til skolefotballen, hvor han gjorde sine saker bra. Likevel var ikke spilleren lenger noe førstevalg i draften og gikk udraftet til New York Giants. I stedet for å signere en kontrakt verdt flere titalls millioner, signerte han en fireårsavtale med Giants som har gitt ham i underkant av 2,2 millioner kroner denne sesongen.

I denne sammenhengen betyr antallet millioner svært lite. Den største belønningen fikk han ved å være med på laget som vant Super Bowl. Herzlich ble værende på benken gjennom hele kampen, men håper at han har vært med å inspirere andre i kampen mot kreften.

– Dette er en stor belønning. Jeg er veldig glad og takknemlig for at laget vårt fikk være en del av dette. Den siste uka har alt handlet om fotball, men det finnes andre mennesker der ute som kjemper mot kreft, ser på meg og sier: «Dersom han kan klare det, så kan jeg også!»

Les også: Giants overrasket mot tittelforsvarer Packers

– En gjennomført kriger
– Han er en gjennomført kriger – et sant konkurransemenneske. Enten det gjelder å bekjempe kreft eller løpe om kapp, så gir han alltid alt for å vinne, sier en imponert lagkamerat Spencer Paysinger.

Også Asbjørn Slettemark, NFL-ekspert og tidligere programleder for Super Bowl-sendingene på norsk fjernsyn, lar seg imponere av Giants-spilleren.

– Det er en voldsomt sterk prestasjon å være med på å vinne Super Bowl drøyt to år etter at han fikk påvist en så alvorlig diagnose. Seiersringen sitter nok godt på fingeren hans, sier Slettemark til tv2.no.

(Artikkelen fortsetter under bildet)

Asbjørn Slettemark er imponert over Super Bowl-vinnerne Eli Manning og Mark Herzlich. (Foto: Sigurdsøn, Bjørn/SCANPIX)
Asbjørn Slettemark er imponert over Super Bowl-vinnerne Eli Manning og Mark Herzlich. (Foto: Sigurdsøn, Bjørn/SCANPIX)

Hyller Manning
Slettemark er også mektig imponert over Eli Manning. Quarterbacken avgjorde Super Bowl, ble kåret til NFLs viktigste spiller og gikk forbi sin mer berømte bror Peyton Manning i antall Super Bowl-titler.

– Han er underdogen som ingen hadde tro på for fem år siden. Nå har han vunnet mer enn broren, og det han presterte i årets finale er noe av det beste jeg har sett av ham, sier Slettemark om mannen som står bokført med to Super Bowl-triumfer.

Les også: Posterboyen mot underdogen i årets Super Bowl

– Er Eli Manning større enn Peyton?

– Han er det i antall ringer på fingeren, men ligger nok fortsatt et stykke bak i deler av spillet, vurderer Slettemark.