Kan det være røyken fra brannen i Minnesota som farger himmelen ekstra rød over tåken på Karnøy i november? (Foto: Henrik Møgster Espedal / Ap)
Kan det være røyken fra brannen i Minnesota som farger himmelen ekstra rød over tåken på Karnøy i november? (Foto: Henrik Møgster Espedal / Ap)

Hvorfor har solnedgangene vært ekstra flotte i høst?

Hele horisonten har vært farget rød enkelte klare kvelder de siste månedene. Vi har forsøkt å finne ut hvorfor.

Både morgen og kveld er himmelen rød, fordi atmosfæren bryter lyset slik at mest av den gule og røde delen av sollyset treffer oss.

Les: Derfor er solnedgangen rød

Henrik Møgster Espedal (Foto: Privat)
Henrik Møgster Espedal (Foto: Privat)
Mange har vært ute og tatt flotte bilder av kveldslyset etter hvert som solnedgangen kom tidligere og tidligere.

Også Henrik Møgster Espedal fra Haugesund, som etter den ene solnedgangen finere enn den andre begynte å lure.

– Jeg synes det har vært påfallende mye rødfarge i høst, skriver han i en epost. Når det er klarvær virker det som om hele horisonten er rød både morgen og kveld.

Møgsterr Espedal er biolog, og spesialist på hvordan branner påvirker landskapet. Han har undersøkt litt, og kan ha funnet forklaringen på rødfargen.

Satellittbilde av flere branner i New Mexico og Arizona tatt 8. juni. 1600 kvadratkilometer er ødelagt av flammene. (Foto: NASA)
Satellittbilde av flere branner i New Mexico og Arizona tatt 8. juni. 1600 kvadratkilometer er ødelagt av flammene. (Foto: NASA)

Mange og store skogbranner

– Det har vært et ekstremt brannår både i Nord-Amerika og i Russland, forteller Møgster Espedal.

I Russland hadde skogbrannenene herjet i et område tre ganger større enn i det forrige stor brannåret der i 2010. I Arizona i USA har satt ny skogbrann-rekord, og i Texas har skogbrannene herjet et helt år. I 2011 har texanerne opplevd sju av de ti største brannene i delstatens historie.

– Hele 16.000 kvadratkilometer er brent opp bare i Texas, sier Møgster Espedal. Det er et areal som er over 530 ganger større enn det Norges største skogbrann ødela i 2008, da det brant i Froland.

Utbruddet på Pinatubo sendte aske høyt opp i atmosfæren. (Foto: Afp)
Utbruddet på Pinatubo sendte aske høyt opp i atmosfæren. (Foto: Afp)

Vulkanutbrudd

Vi vet at store vulkanutbrudd pøser så mye røyk opp i atmosfæren at solnedgangene blir spesielt røde.

Partiklene fanger opp lyset av solnedgangen, og reflekterer fargen ned til oss.

Røyken fra vulkanene sprer seg over hele kloden, mange husker kanskje de nydelige solnedgangene etter at Pinatubo på Fillippinene hadde utbrudd i 1991.

Den grå streken over den røde solnedgangen er aske i stratosfæren etter utbruddet på Pinatubo. Bildet er tatt fra romfergen Atlantis. (Foto: NASA)
Den grå streken over den røde solnedgangen er aske i stratosfæren etter utbruddet på Pinatubo. Bildet er tatt fra romfergen Atlantis. (Foto: NASA)

Over hele kloden

I 2004 raste det enorme skogbranner i Alaska. Nesten 45.000 kvadratkilometer gitt opp i røyk.

Dette året ble det tilfeligvis gjennomført en internasjonal undersøkelse av hvordan forurensning sprer seg i atmosfæren. Da det brant i Alaske oppdaget forskerne at måleinstrumentene både i fly, på bakken og i satellitter registrerte økt forurensning i USA, som så spredde seg videre til Europa.

Brannene i Alaska i 2004 var enorme. (Foto: ranker.com)
Brannene i Alaska i 2004 var enorme. (Foto: ranker.com)
– Vi var overrasket over hvor store konsekvensene av brannene viste seg å være, sa Gabriele Pfister ved National Center for Atmospheric Research i USA i en artikkel publisert av NASA i 2006.

– Men slipper brannene ut så mange partikler i atmosfæren at det er de som gir de fine solnedgangene, spør Møgster Espedal.

Tviler

Solen går ned bak Hornelen i Sogn og Fjordane. (Foto: Bjarne Eldevik)
Solen går ned bak Hornelen i Sogn og Fjordane. (Foto: Bjarne Eldevik)
Storm-meterolog Roar Inge Hansen tviler på at brannene er årsaken til rødfargen.

– Det handler ikke bare om mengden partikler, sier han. De må så høyt opp i luften at de når stratosfæren. Det er først da røyken holder seg svevende i lang tid.

Vulkaner spyr ut store mengder veldig varm aske fra ett rødglødene punkt. Åpningen inn til jordens indre kan blåse røyken flere kilometer opp i været.

Skulpturen Havamannen ser mot solnedgangen i Mo i Rana. (Foto: Ann-Inger Babben Lind Aasen)
Skulpturen Havamannen ser mot solnedgangen i Mo i Rana. (Foto: Ann-Inger Babben Lind Aasen)
– Så høyt at partiklene klarer å trenge gjennom tropopausen, et luftlag som ligger som et lokk under stratosfære, sier Hansen. Jeg tviler på at røyken fra skogbrannene når helt opp dit.

Forurensning

Hansen har en annen forklaring på de fine solnedgangene i Sør-Norge.

– Vi har hatt flere perioder i høst med mild varm luft i høyden, og iskald tåke nede i lavlandet. Husker ikke jeg helt feil hadde vi noen av de fineste solnedgangene akkurat da, sier han og fortsetter.

Porsanger i Finnmark. (Foto: Fred Persen)
Porsanger i Finnmark. (Foto: Fred Persen)
– Den varme luften kom hit fra Sør-Europa med sørøstlige vinder. Vi vet at denne luften er ganske forurenset, og jeg tipper det er grunnen til rødfargen.

Har du tatt fine solnedgangsbilder? Del dem gjerne med oss på facebooksiden til storm.no!