Bojana Popovic (Foto: SCANPIX DENMARK/Reuters)
Bojana Popovic (Foto: SCANPIX DENMARK/Reuters)

Denne jenta står mellom Norge og gruppeseier

Bojana Popovic. Et navn som skremmer de fleste. Verdens beste kvinnelige håndballspiller må stoppes dersom Norge skal vinne gruppen.

Se VM-kveld med Norge - Montenegro på TV 2 Zebra og tv2sumo.no fra kl. 19.55

Santos (TV 2 Sporten): Etter at Tyskland gikk på en grisesmell mot lille Island, er gruppeseier plutselig en reell mulighet for Norge.

Alt håndballjentene trenger å gjøre er å stoppe Montenegro – som tapte for Island og slet seg til seier over Angola.

Enkelt? Neppe.

– Montenegro er et bra lag som er godt besatt. De har en komplett spiller i Popovic, som er fantastisk både i forsvar og angrep, og rett og slett et fyrverkeri å se på. Hun er kanskje verdens beste håndballspiller i øyeblikket, sier TV 2s håndballekspert, Frode Scheie.

Les også: Scheie om Montenegro: – De står med to kjegler i mål

De norske jentene er enige.

– Jeg synes at verdens beste håndballspiller er Bojana Popovic, sier Stine Bredal Oftedal.

– Popovic har et veldig bra skudd, et godt overblikk og hun er god til å gjøre andre gode, beskriver Tonje Nøstvold.

Se reportasje i videovinduet øverst

Tidligere lagvenninner
Katrine Lunde Haraldsen er den som kjenner Popovic best av de norske jentene, etter at de to spilte sammen i Viborg. Hun har fått erfare hvor komplett Popovic er som håndballspiller – men vet også hva som får Montenegros dirigent ut av balanse.

– Man må gå ut og takle henne, og ikke la henne gjøre som hun vil. Hun har et fantastisk skudd og er flink til å spille videre, så klarer vi å ta armen på henne så er jeg fornøyd, sier Lunde Haraldsen

Les også: Island med nytt håndballsjokk – nå kan Norge vinne gruppen

Les også: Superfredag på TV 2s kanaler

Og Popovic tror de får slite mot Norge - som Montenegro faktisk aldri har klart å overliste.

– Norge har et godt lag selv om de mangler noen spillere. Etter min mening kan de gå hele veien. De er et lag som vet hvordan man vinner. Jeg tror de blir bedre fra kamp til kamp, sier Bojana Popovic.

Kampen om verdens to beste
Tittelen som verdens beste er hun imidlertid ikke enig i. Den mener hun tilhører en norsk spiller – nemlig Kathrine Lunde Haraldsen.

– Du mener Popovic er best, men hun sier deg?

– Hun sa det, ja. Vi er gode veninner, vet du, ler Norges målvakt.

– Avtalt spill?

– Nei, det er det ikke, sier hun og smiler.

Skal vi tro verdensklassespillerne så blir det en tidlig kamp om tittelen lørdag - ikke som verdensmester, men som verdens beste.