Katla ligger under isbreen Myrdalsjökull. Kartet visr hvor det har vært jordskjelv de siste 48 timene. (Foto: Wikimedia Commons / Iceland Met Office)
Katla ligger under isbreen Myrdalsjökull. Kartet visr hvor det har vært jordskjelv de siste 48 timene. (Foto: Wikimedia Commons / Iceland Met Office)

Vulkanen Katla på Island kan være nær et utbrudd

Vi kan ha et nytt askemareritt i vente. Det er registret flere jordskjelv, og dukket opp nye sprekker i isbreen Mýrdalsjökull over vulkanen.

I april 2010 fikk det norske språket et nytt ord; askefast.

14. april 2010 sto askeskyen til himmels fra vulkanen under Eyjafjallajökul. (Foto: AFP PHOTO/MORGUNBLADID/ARNI SAEBERG)
14. april 2010 sto askeskyen til himmels fra vulkanen under Eyjafjallajökul. (Foto: AFP PHOTO/MORGUNBLADID/ARNI SAEBERG)
Vulkanen under Eyjafjallajökul fikk utbrudd. Varmen smeltet isen, og alt vannet fikk den glødende lavaen til å eksplodere og sende en enorm askesky høyt opp i atmosfæren.

Frykten for skader på flymotorer gjorde at lufttrafikken i Europa stanset opp i en uke.

Les: Slik ser askevulkanen ut nå

Nytt utbrudd?

Etter at utbruddet var over har islandske geologer ventet på et utbrudd i vulkanen Katla. Det er ikke uvanlig at den våkner til liv like etter vulkanen under Eyjafjallajökul noen kilometer lenger vest.

I mai 2011 fikk vulkanen Grimsvötn under Islands største isbre Vatnajökull. Også denne gangen ble flytrafikken berørt, men utbruddet var raskt over.

Slik så det ut på Myrdalsjökul i oktober 2010. (Foto: Ronald Toppe)
Slik så det ut på Myrdalsjökul i oktober 2010. (Foto: Ronald Toppe)
Les: Grimsvötn-utbruddet var skyhøyt!

Siden har vulkanene på Island holdt seg i ro. Helt til denne uken.

Katla er enorm

Vulkanen Katla ligger under isbreen Mýrdalsjökull sør på Island, og er mye større enn vulkanen som skapte askeproblemene.

Krateret har en diameter på rundt ti kilometer, og ligger 3–400 meter under breen.

Katla under det siste store utbruddet i 1918. (Foto: Wikimedia Commons)
Katla under det siste store utbruddet i 1918. (Foto: Wikimedia Commons)
Vulkanen hadde et lite utbrudd i 1955, det siste store utbruddet var i 1918. Alt vannet som rant ut tok da med seg store mengder aske, sand og grus. Etter utbruddet var kystlinjen flyttet fem kilometer sørover.

Katla har hatt utbrudd omtrent hvert femtiende år siden 874. Vulkanen er altså på "overtid".

Når Katla går i luften vil konsekvensene bli mye større enn det vi opplevde i 2010 og nå i mai. Det er mer is i Mýrdalsjökull enn i Eyjafjallajökul, og vulkanen inneholder mer lava.

Flommene når vulkanen smelter breen kan ødelegge hele samfunn på Island, og askeskyen lage problemer i lang tid.

Jøkullaupet 9. juli tok med seg en bro. (Foto: Iceland Met Office)
Jøkullaupet 9. juli tok med seg en bro. (Foto: Iceland Met Office)

Jordskjelv og smeltevann

Den 9. juli rant det store mengder smeltevann ned fra breen, et jøkullaup. Flommen tok med seg en av broene som krysser elvesletten foran breen.

Den siste uken er det registrert flere små jordskjelv i Katla, og det er blitt varmere under Mýrdalsjökull.

Jordskjelv på Island de siste 48 timene, frem til 8. september klokken 7.50. Rødt er de siste fire timene. (Foto: Iceland Met Office)
Jordskjelv på Island de siste 48 timene, frem til 8. september klokken 7.50. Rødt er de siste fire timene. (Foto: Iceland Met Office)
I det siste har det igjen kommet mye smeltevann ut fra breen. Vannet er grumsete og ledningsevnen er forhøyet. Det skyldes økt mengde av oppløste stoffer, og er et tydelig faresignal.

Mandag fløy geologen Magnús Tumi Gudmundsson over isen.

– Vi er usikre på hva som skjer med Katla, og fant ut at det var nødvendig å ta en titt, sier han til Iceland Review.

Geologene oppdaget flere nye sprekker i isen, og tegn på at åpningen i vulkanen utvider seg.

Noen timers varsel

Jordskjelv ved Myrdalsjökull frem til 8. september klokken 7.50. Rødt er de siste fire timene, orange 4-12 timer, gult 12-24, blått 24-36, mørkeblått 36-48.  (Foto: Iceland Met Office)
Jordskjelv ved Myrdalsjökull frem til 8. september klokken 7.50. Rødt er de siste fire timene, orange 4-12 timer, gult 12-24, blått 24-36, mørkeblått 36-48. (Foto: Iceland Met Office)
Det eneste sikre tegnet på at Katla er i ferd med å få et utbrudd er et stort jordskjelv.

– Alt som er skrevet om utbruddene de siste 500 årene nevner store jordskjelv noen timer før utbruddet kommer. Det er faktisk det eneste sikre varselet vi får, sier Gudmundsson

Torsdag morgen har det vært fire nye mindre skjelv i området. De siste 48 timene et femtitalls.