Dette bildet av stjernebildet Slangen er ikke tatt med et radioteleskop, men med NASAs Spitzer romteleskop, De rosa stjernene er 848 lysår unna. (Foto: NASA/JPL Caltech/L. Cieza)
Dette bildet av stjernebildet Slangen er ikke tatt med et radioteleskop, men med NASAs Spitzer romteleskop, De rosa stjernene er 848 lysår unna. (Foto: NASA/JPL Caltech/L. Cieza)

Fant universets største diamant

Astronomene har oppdaget en diamant på størrelse med en planet i stjernebildet Slangebæreren.

Bildet øverst viser stjernebildet Slangebæreren på nordhimmelen.

Stjernenbildet som ser ut som en samling rosa edelstener viser seg nå å skjul en virkelig skatt. Det som kan være universets største diamant.

Fyrlykt

En pulsar fungerer omtrent om en fyrlykt, men sender ut radiobølger og gammastråler. Dette er pulsaren Vela. (Foto: Wikimedia Com)
En pulsar fungerer omtrent om en fyrlykt, men sender ut radiobølger og gammastråler. Dette er pulsaren Vela. (Foto: Wikimedia Com)
Den australske astronomen Matthew Bailes studerte stjernebildet med et radioteleskop i 2009.

Slike teleskop fanger opp radiosignaler fra rommet. Signalene dannes av prosesser inne i stjerner, og gjør det mulig å oppdage stjerner som normale teleskoper ikke klarer å se.

I desember 2009 oppfanget Bailes noe fra stjernebildet. Signalet viste seg å komme fra en pulsar, restene etter en supernova.

Pulsarer er tunge og små, bare 10-20 kilometer i diameter. De blinker i takt med at stjernen roterer, akkurat som en fyrlykt.

Sjeldent funn

Karbon finnes i to former, avhengig av hvordan atomene er satt sammen. I diamanter er de bundet sammen i et tredimensjonalt gitter, i grafitt danner atomene flak. (Foto: Wikipedia Commons)
Karbon finnes i to former, avhengig av hvordan atomene er satt sammen. I diamanter er de bundet sammen i et tredimensjonalt gitter, i grafitt danner atomene flak. (Foto: Wikipedia Commons)
En måned senere oppdaget britiske astronomer at signalet som kom fra Slangebæreren ikke blinket jevnt. Det måtte bety at det gikk en planet i bane rundt pulsaren.

Av de 1800 pulsarene som er oppdaget har bare to planeter, så astronomene ble virkelig ivrige.

Det viser seg at planeten er halvparten så stor som Jupiter, men like tung, og at den går i bane bare 600.000 kilometer utenfor pulsaren.

Ren diamant

Golden Jubilee er verdens største slipte diamant, 544,67 karat.
Golden Jubilee er verdens største slipte diamant, 544,67 karat.
Skulle dette henge i hop måtte planeten bestå av rent karbon, og så tett at planeten er en eneste gigantisk diamant med diameter på 60.000 kilometer.

Eller om du vil, 100.000.000.000.000. 000.000.000.000.000.000 karat!

Oppdagelsen ble publisert i tidsskriftet Science 25. august.

Glitrer planeten som en diamant også?

– Jeg ser ingen grunn til at den ikke skulle det, sier astronomen Travis Metcalfe til newscientist.com.

Stjernebildet Slangen på et britisk postkort fra 1825- (Foto: Wikimedia Commons)
Stjernebildet Slangen på et britisk postkort fra 1825- (Foto: Wikimedia Commons)

Slangebæreren

Stjernebildet slangen er delt i to, og i følge de gamle greske mytene viser det en mann sammen med en stor slange.

Den slynger seg rundt livet hans, men han holder den i et fast grep.

Også babylonerne tolket dette stjernebildet som en slange.