Folk på San Cristobal i den Dominikanske republikk leter gjennom ødelagte hus. (Foto: AP Photo/Roberto Guzman)
Folk på San Cristobal i den Dominikanske republikk leter gjennom ødelagte hus. (Foto: AP Photo/Roberto Guzman)

Frykter katastrofe dersom orkanen Irene treffer New York

Innbyggere og turister på Bahamas flykter fra den kraftige orkanen. Senteret i uværet er nå like sør for Nassau.

Den tropiske orkanen Irene vokser, og er i kategori 3 torsdag morgen. Vindhastigheten er oppe i 55 sekundmeter, like over 200 kilometer i timen.

Det er store oversvømmelser på San Cristobal. (Foto: AP Photo/Roberto Guzman)
Det er store oversvømmelser på San Cristobal. (Foto: AP Photo/Roberto Guzman)
Vinden, enorme nedbørmengder og store bølger pisker de sørligste øyene på Bahamas, og den britiske kolonien Turks- og Caicosøyene lenger øst.

Kansellerer

Senteret i uværet ligger like sør for Nassau på Bahamas torsdag morgen. I hele natt, norsk tid, har folk jobbet med å dra småbåter i sikkerhet og sikre tak og løse gjenstander.

Flere cruiserederier kansellerte anløp i Nassau, mens andre cruiseskip stakk til sjøs før orkanen kom.

Mange mennesker har forlatt sine hjem og søkt seg til tilfluktssentre som er opprettet av myndighetene.

Mot New York og Boston

Irene ventes å dreie mot nordøst etter at den har passert Bahamas, og vokse i styrke til kategori 4.

Prognosene viser at uværet vil passere like utenfor østkysten av USA, og treffe land mellom New York og Boston en gang mellom søndag og mandag.

Kartet til høyre viser hvordan Irene vil bevege seg de neste dagene.

Orkanen svekkes litt det siste stykket mot land, men kan treffe det tett befolkede område med vindhastigheter på 45 sekundmeter, over 165 kilometer i timen.

Evakuerer

Innbyggerne på Ocracoke Island evakuerer, her kommer fergen til Hatteras på fastlandet. (Foto: AP Photo/Gerry Broome)
Innbyggerne på Ocracoke Island evakuerer, her kommer fergen til Hatteras på fastlandet. (Foto: AP Photo/Gerry Broome)
Amerikanske myndigheter advarer nå innbyggerne langs kysten fra North Carolina til Massachusetts mot uværet.

– Ikke vent med gjøre noe til uværet er her, er oppfordringen fra Brian Polite i Jersey State Police.

Innbyggerne på øyen Ocracoke i North Carolina ble evakuert onsdag, og US NAvys 2nd Fleet forlater havnen i Norfolk Virginia torsdag for å unngå skade på skipene.

Katastrofe

Jeremy Pickett skrur plater forran vindeuene i butikken sin på Cape Hattereas i North Carolina. (Foto: AP Photo/Jose Luis Magana)
Jeremy Pickett skrur plater forran vindeuene i butikken sin på Cape Hattereas i North Carolina. (Foto: AP Photo/Jose Luis Magana)
Det er ikke vanlig at så kraftige uvær treffer land så langt nord i USA.

– Det er et høytrykket som bygger seg opp i nord som styrer uværet mot land, sier professor James Elsner til USA Today.

Han frykter konsekvensene.

– Folk i New York har ikke erfaringen med tropiske sykloner, og det er mange mennesker her. Dette har potensiale til å bli en katastrofe.

Kilder: NTB, USA Today