Flytende vannstrømmer som viser seg om våren og sommeren i en fjellvegg i Newton krateret på Mars. (Foto: HO/Reuters)
Flytende vannstrømmer som viser seg om våren og sommeren i en fjellvegg i Newton krateret på Mars. (Foto: HO/Reuters)

Er dette flytende vann på Mars?

Nå kan man ikke utelukke liv på den røde planeten.

Forskere har for første gang funnet tegn på flytende vann på Mars. Dermed er det ikke utelukket at det også kan finnes liv på den røde planeten.

Den amerikanske romfartsorganisasjonen NASA fant allerede for et tiår siden tegn på vann på Mars, men den gang var det snakk om is ved polene.

Nå viser bilder fra NASAs Mars Reconnaissance Orbiter, som har gått i bane rundt Mars siden 2006, at mørke strømmer dukker opp i flere områder hver vår, for så å forsvinne igjen når det går mot vinter.

Fenomenet er blant annet observert i det såkalte Newtonkrateret.

– Den beste forklaringen vi har på disse observasjonene så langt, er at det er vannstrømmer, sier Alfred McEwen ved University of Arizona.

– Det er foreløpig et mysterium, men jeg mener det er et mysterium vi kan få oppklart ved videre observasjoner og eksperimenter, sier McEwen.

(Artikkelen fortsetter under bildet)

Dette bildet fra en av NASAs romsonder viser et svært detaljert bilde av Mars' overflate. Her er flere kanaler, fra én til ti meter brede i et krater. Enkelte forskere mener disse beviser at det finnes flytende saltvann på den røde planeten. (Foto: HO/Afp)
Dette bildet fra en av NASAs romsonder viser et svært detaljert bilde av Mars' overflate. Her er flere kanaler, fra én til ti meter brede i et krater. Enkelte forskere mener disse beviser at det finnes flytende saltvann på den røde planeten. (Foto: HO/Afp)

Sirupsaktig

Dersom det virkelig finnes flytende vann på Mars, har det trolig et høyt saltinnhold, ifølge NASA. Det kan forklare at vannet ikke fryser til is trass i de lave temperaturene på Mars.

– Det vil kanskje flyte mer som sirup, sier McEwen, som leder gruppen som analyserer bildene fra Mars Reconnaissance Orbiter.

Lisa Pratt, biogeokjemiker ved Indiana University, mener funnene er betydningsfulle.

– Det er vår første mulighet til å se et miljø på Mars hvor aktive biologiske prosesser vil kunne komme til uttrykk dersom det finnes liv på Mars i dag.

Men uansett om bildene viser vann eller ikke, er det ikke snakk om elver som sildrer på planetens overflate, fastslår McEwen. Ifølge ham er det mer sannsynlig at det er underjordiske strømmer som er fanget opp på bildene.

Les også: Forskere mener jorda hadde to måner

Leter etter liv

Tidligere er det oppdaget is i polområdene på Mars, og det er gjort observasjoner som tyder på at det kan ha vært vann på planetens overflate i tidligere tider. Nå må mer forskning til for å forklare de nye observasjonene.

– Sett i et jordlig perspektiv er det vanskelig å forestille seg at det kan være noe annet enn væske som renner nedover, sier Richard Zurek i NASA.

Ifølge ham er spørsmålet om det jordlige perspektivet lar seg overføre til Mars.

Men allerede i høst det ubemannede romkjøretøyet Curiosity sendes av gårde for å utforske Galekrateret på Mars. Curiosity vil nå fram i 2012, og et hovedformål med prosjektet vil være å lete etter tegn på liv.

Curiosity er det største kjøretøyet NASA har bygget hittil. Prosjektet har en prislapp på 2,5 milliarder dollar. (©NTB)