Hadde asteroiden truffet jorden ville det blitt et spekatkulært syn, kanskje lignende da en meteor eksploderte over Australia i april 2011. (Foto: Wikipedia Commons)
Hadde asteroiden truffet jorden ville det blitt et spekatkulært syn, kanskje lignende da en meteor eksploderte over Australia i april 2011. (Foto: Wikipedia Commons)

Mandag bommet en asteroide på jorden

Klokken sju mandag kveld føk en stor steinklump tett forbi jorden. – Hadde den truffet ville det blitt et meget spektakulært lys- og lydshow, forteller Knut Jørgen Røed Ødegaard.

Hver eneste dag treffes jorden av ørsmå støv- og sandkorn. De treffer atmosfæren vår med så stor hastighet at friksjonen får dem til å ta fyr og tegne en glødende strek på himmelen; stjerneskudd.

Les: Sjekk det stjerneskuddet!

Men også større steiner har av og til retning mot oss.

Fyker forbi

Tyngdekraften til jorden får asteroiden til å svinger krapt, og fortsette i en helt ny bane. (Foto: NASA / JPL)
Tyngdekraften til jorden får asteroiden til å svinger krapt, og fortsette i en helt ny bane. (Foto: NASA / JPL)
Mandag kveld føk en mellom 5 og 20 meter stor stein forbi oss. Den bitte liten asteroiden har fått navnet 2011 MD, og passerer jorden med en avstand på bare 12.000 km, sør i Atlanterhavet nær kysten av Antarktis.

– Det er ingen fare for kollisjon, sa astrofysiker Knut Jørgen Røed Ødegaard mandag morgen.

Asteroiden er så liten at det ikke ville vært spesielt skummelt om den hadde truffet oss. Møtet med atmosfæren ville sannsynligvis delt den opp i flere mindre biter.

– Det ville blitt et meget spektakulært lys- og lydshow en kort stund, forteller Ødegaard, og ganske begrensede skader selv om den hadde falt ned i befolket område.

De største skadene ville trykkbølgene forårsaket, og det hadde nok gått med noen vindusruter.

Kan treffe satellitter

I 2008 ble det for første gang oppdaget en asteroide som ville treffe jorden. Også denne var liten, og gjorde ingen skade. Den røde sirkelen viser asteroiden på vei mot jorden. (Foto: Eros)
I 2008 ble det for første gang oppdaget en asteroide som ville treffe jorden. Også denne var liten, og gjorde ingen skade. Den røde sirkelen viser asteroiden på vei mot jorden. (Foto: Eros)
Asteroiden passerte så tett at tyngdekraften fra jorden svingte den i en helt ny retning, og det gjorde Ødegaard litt urolig.

– På vei bort fra jorden passerer den gjennom et belte med satellitter. Sjansen at den skal treffe en av dem er veldig liten, men ikke helt null.

Nå etterpå kan vi puste lettet ut - asteroiden gjorde ingen skader.

Enorme ødeleggelser

Asteroiden ble oppdaget av søkeprogrammet LINEAR. Det leter etter asteroider som en gang i fremtiden kan komme på kollisjonskurs med jordkloden.

– På grunn av de voldsomme hastighetene i rommet utløser selv en ganske liten asteroide svært store energimengder dersom den treffer, sier Ødegaard.

En stor asteroide vil ødelegge mye av livet på jorden om den treffer oss. (Foto: NASA)
En stor asteroide vil ødelegge mye av livet på jorden om den treffer oss. (Foto: NASA)
En asteroide som er større enn omkring en kilometer i diameter vil føre til enorme ødeleggelser. Støv og røyk kan stenge for sollyset i mange år, og utrydde store deler av plante- og dyrelivet.

Synlig fra Norge

Den 8. november i år vil en 400 meter stor asteroide passere 325 000 kilometer fra Jorden.

– Denne sjeldne hendelsen vil kunne observeres fra Norge, forteller Ødegaard.