Caster Semenya (Foto: Solum, Stian Lysberg/SCANPIX)
Caster Semenya (Foto: Solum, Stian Lysberg/SCANPIX)

Caster Semenya hadde det tøft da «hele verden» trodde hun var en mann

Men Bislett Games-deltakeren vil ikke si så mye om tiden der hun var utestengt fra konkurranser.

Omstridte Caster Semenya innrømmer at hun hadde det tøft i perioden der en hel idrettsverden trodde hun var mann.

Det var ikke lett, men jeg har alltid følt meg velkommen

Selv om manageren prøvde å styre unna spørsmål omkring kjønnstestene som holdt henne utenfor friidretten i nesten et år, lettet den 20 år gamle jenta litt på sløret under pressekonferansen på Oslo Plaza i ettermiddag.

– Det var ikke lett, men jeg har alltid følt meg velkommen. Men mennesker kan ikke alltid være lykkelige. Folk prater, og det går opp og ned, sier hun om tiden hun var utestengt fra konkurranser.

Etter at hun vant VM i Berlin i 2009 som 18-åring ble hun nektet å konkurrere. Det internasjonale friidrettsforbundet foretok flere kjønnstester på henne for å finne ut om hun virkelig var kvinne. I fjor høst, var hun endelig klarert for start igjen.

Les også: - Semenya har testikler
Les også: - Friidrettsforbundet visste at Semenya var hermafroditt

Elsker å trene
Caster Semenya fortalte at det var treningen og løpingen som holdt henne i gang.

– Jeg liker å trene. Det får meg til å føle meg bra, smiler hun.

Hva betyr løpingen for deg?

– Det betyr alt.

Selv om motivasjonen har gått i bølger de siste årene, har hun aldri vært i tvil om hva hun ville drive med i livet.

– Jeg har alltid likt å løpe. Da jeg var 15 så jeg OL på tv, og da begynte jeg å trene hardt. Det var da jeg ville bli god til å løpe. I 2007 løp jeg min første konkurranse. Det var et ungdomsmesterskap i Sør-Afrika, forteller Semenya, som har 1.55.45 som personlig rekord.

Les også: Raseri mot kjønnstestingen av Semenya
Les også: Semenya får beholde VM-gullet

I barneårene drev hun med ulike idretter, og var innom både boksing og karate.

– Jeg trente karate sammen med min far da jeg var fem, seks år. Jeg gjorde det ganske bra, men jeg husker ikke hvilket belte jeg hadde. Men karate er for hardt for meg, det er meget smertefullt både fysisk og mentalt, ler hun.

Hard verdensrekord
Like hardt vil det bli for Semenya å ta den smått fantastiske verdensrekorden til tjskekkiske Jarmila Kratosjvilova på 1.53.28. Selv om Semenya har den beste personlige rekorden av dagens fremste 800-meterløpere, så tror hun ikke på at hun vil senke den smått fantastiske verdensrekorden fra 1983.

– Det blir meget vanskelig. Det kommer an på treningen framover. Men jeg skal trene hardt, så får vi se.

Hun har ingen store ambisjoner om topptider på Bislett. Og hun avslørte store huller i Norges-kunnskapene på sin første norgesvisitt.

– Jeg vet ikke noe om Norge. Jeg må finne ut litt mer nå, når jeg er her, ler hun.

Les også: Caster Semenya klar for Bislett Games
Les også: Semenya tilbake med 3. plass

Selv om det er VM-sesong innrømmer Semenya at det er OL i London neste år som er det store målet.

– VM i år er bare et steg framover, en del av det å bli klar for OL neste år.

Caster Semenya og Ingvill Måkestad Bovim (Foto: Solum, Stian Lysberg/SCANPIX)
Caster Semenya og Ingvill Måkestad Bovim (Foto: Solum, Stian Lysberg/SCANPIX)

Gleder seg til duell
Norske Ingvill Måkestad Bovim, som satte ny norsk og nordisk rekord på 1000 meter i helgens sesongåpning, satte sammen med Semenya på podiet under hele pressekonferansen. Den norske jenta kom naturlig nok i skyggen av sin mer berømte konkurrent. Hun er likevel full av lovord om det sørafrikanske løpefenomenet.

– Alle som er i stand til å løpe under 1.58 på 800-meter går gjennom enormt mye arbeid. Vi konkurrerte i Milano i fjor høst. Og jeg gleder meg til å løpe mot alle de beste i verden. At jeg står på startstreken sammen med dem, viser at jeg har gjort en bra jobb, sier Måkestad Bovim til TV2 Sporten.

– Er det rart å konkurrere mot Semenya, etter alt oppstyret rundt henne?

– Nei, jeg elsker å konkurrere med alle som er gode, smiler hun.