Phillip Hartness og sønnen Shaun på 3 har sett på restene av huset til slektninger i Cleveland, Tennessee. (Foto: Ap)
Phillip Hartness og sønnen Shaun på 3 har sett på restene av huset til slektninger i Cleveland, Tennessee. (Foto: Ap)

Tornado-rekord i USA

Det har aldri vært registrert flere tornadoer på en måned i USA enn nå i april. Her er forklaringen.

Tornadosesongen i USA varer normalt fra mars til november. I år blåste den første gjennom Arkansas allerede første nyttårsdag, og meteorologene advarte mot en uvanlig heftig sesong.

Diane and Ashley Guyton løp ned i kjelleren og hoppe inn i den grå bilen under huset da tornadoen kom. Bilen reddet livet deres da huset ble blåst av fundamentene i Concord, Alabama. (Foto: Ap)
Diane and Ashley Guyton løp ned i kjelleren og hoppe inn i den grå bilen under huset da tornadoen kom. Bilen reddet livet deres da huset ble blåst av fundamentene i Concord, Alabama. (Foto: Ap)
Les: Frykter heftig tornadosesong

Ny rekord

Normalt registreres det 1200 tornadoer i løpet av et år i USA. Bare i april i år regner National Severe Storms Laboratory (NSSL) at det har vært rundt 600.

Det er det høyeste antallet på en måned siden tellingene startet i 1950.

Under tornadoene som rammet sørstatene onsdag omkom minst 297 mennesker. Ikke siden april 1974 har tornadoer tatt livet av flere på en dag.

Les: Nær 300 døde etter uvær i USA

Hvorfor?

Hva er det som gjør værsituasjonen så spesiell akkurat nå?

For at en tornado skal dannes trengs det et kalde luftmasser på toppen av varme og fuktige luftmasser. Samtidig må vinden blåse i ulike retning i ulike høyder.

– En sterk jetstrøm skaper akkurat slike forhold, sier Harold Brooks ved NSSL til New Scientist.

Les: Dette er en tornado

Jetstrømmen fotografert over Canada. (Foto: Wikipedia Commons)
Jetstrømmen fotografert over Canada. (Foto: Wikipedia Commons)

Jetstrømmen har skylden

Jetstrømmen skapes der kald luft fra nord møter varm tropeluft fra sør.

Strømmen er som en elv av luft, som beveger seg fra vest mot øst. Den er bare noen hundre kilometer bred og mindre enn fem kilometer tykk. Vindhastigheten er omkring 90 kilometer i timen; full storm.

I hele april har jetstrømmen blåst over Rocky Mountains, og så svingt mot den sørvestlige delen av USA. Den har hatt med seg storm etter storm, som har dundret inn over sørstatene i flere uker.

Tornadoer kan være vakre, men dødelige. Denne ble fotografert 22 mai 1981 i Oklahoma. (Foto: NSSL)
Tornadoer kan være vakre, men dødelige. Denne ble fotografert 22 mai 1981 i Oklahoma. (Foto: NSSL)

Slike forhold oppstår bare to tre ganger i løpet av hundre år, ifølge Brooks.

Hva med klimaendringene?

Mange spør seg om klimaendringen har skylden for de ekstreme værforholdene.

Forskerne vet ikke om antallet tornadoer har økt de siste tiårene, til det er de gamle registreringene for usikre.

Etterhvert som klimaet blir varmere forsterkes noen av de faktorene som fører til flere tornadoer. Andre svekkes forteller Brooks.

– Hvordan regnestykket blir til slutt er det ikke godt å si.