Hundene får mange av de samme plagene som vi mennesker får når vi blir gamle.  (Foto: Illustrasjonsfoto)
Hundene får mange av de samme plagene som vi mennesker får når vi blir gamle. (Foto: Illustrasjonsfoto)

Når hunden blir gammel

Slik gjør du hundens alderdom best mulig.

Hundene våre lever lengre enn de gjorde tidligere. Årsaken er som for oss mennesker: Vi vet hvordan vi skal leve et sunt og godt liv. Vi har et bedre kosthold og bedre behandlingsmuligheter. Det samme har hunden.

Alder er ingen sykdom, men en del sykdommer følger alderen.

– De vanligste problemene vi opplever på eldre dyr er overvekt, leddstivhet og tannproblemer, forteller veterinær Torill Moseng.

Hun nevner i tillegg sukkersyke, nyresykdommer, kreft og hjertesykdommer som typiske sykdommer hos eldre dyr.

Godt liv på eldre dager

Men sorgene skal man ikke ta på forskudd.

– Mange av sykdommene kan i dag behandles, og en gammel hund kan ha like gode prognoser som et yngre dyr, sier Moseng.

Hun understreker at dyrene kan ha et godt liv til tross for høy alder.

Overvekt

Når dyrene blir eldre, går ofte aktivitetsnivået ned. Dyrene legger gjerne på seg.

– Å gå med alt for mange kilo kan være smertefullt, sier veterinær Torill Moseng.

Overvekten kan føre til en rekke sykdommer, som diabetes og ekstra belastning på hjerter og innvoller. For store hunder kan overvekt gå ut over ledd, rygg og hofter – noe som fører at det blir enda vanskeligere å mosjonere.

– Det blir en ond sirkel, sier veterinæren.

LES OGSÅ: Overvekt er like skadelig for dyr som mennesker

Stive ledd

Som oss selv, blir også mange hunder blir dårlige til beins på sine eldre dager.

– De får litt sånne vondter som vi får når vi blir eldre: vond rygg, dårlige knær, vondt i albuer og skuldre, forteller Moseng.

Men det kan vi gjøre noe med.

– Det viktigste er å holde de slanke og godt trente, sier veterinæren.

Hun anbefaler å gå flere, men kortere turer enn du gikk da hunden var yngre. Ifølge veterenæren er det viktig å opprettholde muskelmassen.

– Man kan også gi noe smertestillende innimellom, sier Moseng, som er opptatt av at at dyret skal ha en god livskvalitet.

Livskvalitet

Det er ikke antall år som teller.

– Det viktigste er ikke om hunden blir fire eller 14 år, men at dyret har et godt liv mens det lever, sier Moseng.

Veterenæren understreker viktigheten av god kommunikasjon mellom hundeeier og veterinær.

– Det er viktig å komme til kontroll, helst to ganger i året, anbefaler hun.

Hun forteller at veterenæren ofte kan ordne en del småting som gjør at livskvaliteten blir bedre, og livslengden lengre.

Tannproblemer

Tannhelsen er også noe vi ser blir viktig å holde i orden. Dersom hundene får infeksjoner i munnen, kan dette gå over i blodbanen og påvirke hjerte og andre indre organer. Eldre hunder er spesielt utsatt for dette, da organene på eldre dyr er mer sårbare for infeksjoner og deratt nedsatt funksjoner.