Ilya Kovalchuk (Foto: BRUCE BENNETT/Afp)
Ilya Kovalchuk (Foto: BRUCE BENNETT/Afp)
Kovaltsjuk (Foto: BRUCE BENNETT/Afp)
Kovaltsjuk (Foto: BRUCE BENNETT/Afp)

Kovaltsjuk fikk grisebank av gamleklubben

Den høyt gasjerte russeren ble latterliggjort da New Jersey Devils fikk stryk av Atlanta Thrashers.

Den russiske stjernevingen Ilja Kovaltsjuk var sommerens store snakkis i NHL.

27-åringen fikk etter mye om og men lov til å inngå en 15-årskontrakt med New Jersey Devils etter mange sesonger i Atlanta Thrashers. Kontrakten gir ham om lag 100 millioner dollar i total inntekt over de neste 15 årene.

Skuffende sesong
Kovaltsjuk har imidlertid ikke slått til som forventet i New Jersey. Denne sesongen har den vanligvis så målfarlige russeren kun notert seg for åtte mål og ti assists på de 31 første kampene.

Han har ikke maktet å bære Devils-mannskapet på sine skuldre, og en playoff-plass virker allerede å være svært urealistisk for laget som ligger nest sist i ligaen.

Natt til lørdag møtte Kovaltsjuk sine gamle lagkamerater i Atlanta Thrashers i Atlanta. Det ble ikke et hyggelig gjensyn.

– Alt gikk galt
Atlanta skjøt den aldrende stjernemålvakten Martin Brodeur ut av Devils-målet og ledet 4-0 midtveis i kampen.

Kovaltsjuk reduserte til 1-4 i overtall, men det hjalp lite. Til slutt kunne Atlanta juble for 7-1-seier.

– Alt gikk galt. Jeg vet ikke hva det er. Ingenting stemmer. Det er flaut og uakseptabelt, sa en meget frustrert Kovaltsjuk etter kampen.

Uventet hjemmehelt
For Atlanta har sesongen gått på skinner så langt og laget ligger som nummer to i Eastern Conference, bak Philadelphia Flyers.

Mot Devils ble 34-åringen Eric Boulton den store helten. Den tøftspillende vingen scorer vanligvis svært få mål, men mot Atlanta klaffet alt og Boulton kunne juble for karrierens første NHL-hat trick. Scoringsrushet kom overraskende på Boulton, som kun hadde to fulltreffere i grunnspillet forrige sesong.

– For å være ærlig, så trodde jeg ikke at jeg skulle få den siste scoringen. Det var nesten for godt til å være sant, sa Boulton etter kampen.

Øvrige resultater NHL, lørdag:

Philadelphia - Rangers: 4-1

Boston - Washington: 3-2

Vancouver - Toronto: 4-1

Columbus - Dallas: 1-2

NY Islanders - Phoenix: 3-4 (SO)

Carolina - Anaheim: 4-2

Tampa Bay - Buffalo: 3-1

Nashville - Los Angeles: 1-6

St. Louis - San Jose: 1-4

Calgary - Minnesota: 1-3