Haile Gebrselassie
Haile Gebrselassie

Ingen Gebrselassie i Berlin

Haile Gebrselassie prioriterer New York Marathon 7. november. Dermed blir det opp til andre å løpe inn til kruttsterke tider i Berlins gater søndag.

Løpet i Berlin er kjent for sine raske tider, men denne gangen må andre ta seg av jakten på gode tider. 37 år gamle Gebrselassie løp inn til verdensrekorden 2.03.59 i den tyske hovedstaden for to år siden. Etioperen har vunnet de fire siste utgavene av det klassiske løpet.

Tre av helgens deltakere har løpt under 2.06.00. Årets favoritt heter Patrick Makau fra Kenya. Han løp inn til 2.04.48 da han vant Rotterdam Marathon tidligere år. Det er fjerde bestetid gjennom tidene i maraton. Landsmannen Geoffrey Mutai har også fart i beina. Han noterte 2.04.55 i Rotterdam. Begge løperne kjenner den flate og raske løypa i tyskernes hovedstad. De håper på gunstige værforhold. Kenyas Eliud Kiptanui blir også nevnt med gode vinnermuligheter.

Første utgave av Berlin Marathon ble arrangert i 1974. Da måtte deltakerne nøye seg med å løpe i Vest-Berlin. Først i 1990 kunne løperne innta gatene som hadde vært på den andre siden av den forhatte Berlinmuren. Tyskerne dominerte i starten. Günter Hallas vant i 1974, men mange vil kanskje huske Ingo Sensburg som vant tre ganger senere på 70-tallet. Hans seier i 1980 er fortsatt siste gang en tysker vant.

På kvinnesiden mangler hjemmehåpet Irina Mikitenko. 2008-vinneren foretrekker Chicago Marathon. Tyskerne må derfor håpe at Sabrina Mockenhaupt kan forsvare nasjonens interesser. 29-åringens bestenotering stammer fra 2008 da hun vant i Frankfurt med 2.26.22.

Den etiopiske trioen Bezunesh Bekele (21), Aberu Kebede (21) og Genet Getaneh (24) blir de tøffeste utfordrerne. Japan har gjort det godt i kvinnenes konkurranse, med hele seks seirer på 2000-tallet. Deres håp denne gang heter Tomo Morimoto.

(©NTB)