OVERSVØMT: I New Orleans lå deler av byen under vann. TV 2s Gerhard Helskog rapporterte fra katastrofeområdet.
OVERSVØMT: I New Orleans lå deler av byen under vann. TV 2s Gerhard Helskog rapporterte fra katastrofeområdet.

Fem år siden orkanen «Katrina»

TV 2s reporter i New Orleans måtte trå ut av journalistrollen for å bære folk. – Lyspunktet var å se mennesker i nød hjelpe hverandre, sier Gerhard Helskog.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Den tropiske stormen «Katrina» nærmet seg New Orleans søndag 28. august, og ble vurdert til å være så farlig at over av én million mennesker ble evakuert. Mandag 29. august traff den USAs sydøstkyst, der den i løpet av dager den la store områder under vann. TV 2s utenrikskorrespondent Gerhard Helskog hadde reist til New Orleans, og satt i kjelleren på et hotell utenfor byen da stormen traff.

– Vi hørte et drønn over bygget, og så fosset regnet ned, sier Helskog.

Fylte byen som en skål

Han tilbragte 14 dager i katastrofeområdet, og fikk oppleve stormens fatale konsekvenser på nært hold.

– Stormen ble jo ikke så ille som ventet, det var alt vannet som forårsaket selve katastofen. New Orleans ligger halvveis under vann, med diker som holder vannet tilbake. Da disse brast, fyltes byen som en skål, sier Helskog.

I en periode steg vannstanden med omkring 2 centimeter hvert femte minutt.

– De som ikke hadde reist fra byen før stormen, måtte klatre opp på taket av husene sine. Vannstanden steg så høyt at folk ble stengt inne på loftene sine, og druknet der. Det var helt overveldene å se denne vakre byen synke ned i havet, samtidig som folk stimet sammen for å redde seg selv, sier Helskog.

Se Helskogs reportasje fra New Orleans 02.09.2005:

453090

Ble stuet sammen

Gjenværende mennesker i New Orleans ble bedt om å trekke til sportsarenaen Louisiana Superdome og konferansesenteret Ernest Morial Convention Center. Titusener av mennesker fulgte oppfordringen, noe som fullstendig overveldet rednings- og vaktmannskapene. Helskog kom til Louisiana Superdome noen dager etter at stormen traff.

– Det var forferdelig tilstander. Små barn, gamle og syke var stuet sammen, toalettfasiliteter manglet og det var uhyggelig varmt. Da vi kom hadde flere allerede dratt, men fortsatt var det fullt av mennesker, sier han.

Sammen med en dansk fotograf reiste han rundt i katastrofeområdet med båt og helikopter. På hustakene satt folk og ventet på hjelpen, som for mange kom for sent. Det offisielle dødstallet etter katastrofen er over 1000.

– Lyspunktet var å se mennesker i nød hjelpe hverandre. Folk som hadde problemer hjalp andre som hadde det verre, sier Helskog.

Selv måtte han i noen situasjoner trå ut av rollen som journalist, for å hjelpe til med å bære katastorferammede mennesker.

– New Orleans er kjent som en av de voldeligste byene i USA, og etter stormen var det nærmest anarki. Kaos preget byen, men likevel kom menneskeligheten fram. Det var lyspunktet, sier Helskog.

Share

– Var dårlig forberedt

Både president George W. Bush og lokale styresmakter fikk kritikk for ikke å ha vært godt nok forberedt på følgene av stormen. Helskog mener det først og fremst var lokalt at beredskapen sviktet.

– Byen var vanstyrt, Borgermesteren var dårlig forberedt og det endte katastrofalt. Det som fungerte var kystvakten og det militære, som kom med helikopter. Mye av kritikken mot Bush var nok velrettet, men det var i første rekke lokalt det sviktet, sier han.

Ett år etter reise Helskog tilbake til New Orleans for å følge gjenoppbyggingen av byen. Nå er det noen år siden forrige besøk, men Helskog mener mye går i riktig retning.

– Det er nok fortsatt mye å sette fingeren på, men dette er sterke mennesker. Flere av de fattigste strøkene, ghettoen i New Orleans, ble jevnet med jorden og mye måtte bygges opp på nytt. Noen menensker har oppe i all tragedien fått en ny start, sier Helskog.

Last ned TV 2 Nyhetenes app til iPhone

Flere ble fanget av flomvannet da de forsøkte å komme seg bort fra New Orleans med bil. (Foto: Ap)
Flere ble fanget av flomvannet da de forsøkte å komme seg bort fra New Orleans med bil. (Foto: Ap)
Kystvakten måtte redde folk ut fra New Orleans med helikopter. (Foto: AP)
Kystvakten måtte redde folk ut fra New Orleans med helikopter. (Foto: AP)
Mange butkker ble plyndret under uværet. Også fordi det var den eneste måten mange kunne skaffe seg mat og vann på. (Foto: Ap)
Mange butkker ble plyndret under uværet. Også fordi det var den eneste måten mange kunne skaffe seg mat og vann på. (Foto: Ap)
Julen 2005 var trist for svært mange mennesker i New Orleans. (Foto: Afp)
Julen 2005 var trist for svært mange mennesker i New Orleans. (Foto: Afp)
80 prosent av New Orleans ble satt under vann. Dette bildet er tatt 30. august. (Foto: Ap)
80 prosent av New Orleans ble satt under vann. Dette bildet er tatt 30. august. (Foto: Ap)
En havn er blåst til en eneste stor floke av båter. (Foto: Ap)
En havn er blåst til en eneste stor floke av båter. (Foto: Ap)
Havet flommet inn gjennom ødelagte diker flere dager etter at uværet var passert. Dette bildet er tatt 30. august.  (Foto: Ap)
Havet flommet inn gjennom ødelagte diker flere dager etter at uværet var passert. Dette bildet er tatt 30. august. (Foto: Ap)
Dette er banen Katrina fulgte. Gule, brune og røde farger indikerer orkan styrke, lyseblå storm, og mørkeblå mindre enn storm styrke. (Foto: NHC)
Dette er banen Katrina fulgte. Gule, brune og røde farger indikerer orkan styrke, lyseblå storm, og mørkeblå mindre enn storm styrke. (Foto: NHC)
Dette bildet er tatt 29. august, da Katrina var over New Orleans. Florida nede til venstre. (Foto: NOAA)
Dette bildet er tatt 29. august, da Katrina var over New Orleans. Florida nede til venstre. (Foto: NOAA)