VINNERMÅLET: Claude Giroux styrer pucken mellom beina på Antti Niemi. (Foto: Bruce Bennett/Ap)
VINNERMÅLET: Claude Giroux styrer pucken mellom beina på Antti Niemi. (Foto: Bruce Bennett/Ap)

Matchvinneren: - Det var leve eller dø

Claude Giroux avgjorde overtidsdrama i den tredje Stanley Cup-finalen.

Philadelphia Flyers - Chicago Blackhawks 4-3 (OT) (1-2 i kamper):

Chicago Blackhawks vant begge sine hjemmekamper og hadde en solid 2-0-ledelse før Stanley Cup-finalene flyttet til Wachovia Center i Philadelphia.

Flyers-spillerne visste de måtte vinne for ikke å gi Blackhawks fire matchballer til tittelen.

Det ble en dramatisk kamp. Vertene tok ledelsen ved Danny Briere, før Duncan Keith utlignet.

Kampens mest kontroversielle øyeblikk kom da Scott Hartnell styrte pucken forbi Blackhawks-målvakt Antti Niemi, men Niklas Hjalmarsson stupte frem og reddet pucken. Målsirenen lød og mållampene lyste, men dommerne lot likevel spillet gå videre i over et halvannet minutt før de stoppet og sjekket målkamera.

- Etter nøye gjennomsyn så har vi et mål, var dommen fra dommer Bill McCreary.

Og det så mørkt ut for hjemmelaget da Patrick Kane ga gjestene ledelsen 3-2 drøyt to minutter ut i tredje periode.

Men Flyers stormet rett i angrep og Ville Leino utlignet bare 20 sekunder senere.

Simon Gagne trodde han hadde avgjort kampen da han satte pucken forbi Niemi i begynnelsen av spilleforlengelsen, men denne gangen gikk dommerens avgjørelse mot Flyers.

I stedet var det Claude Giroux som skulle bli dagens helt da han styrte inn vinnermålet.

- Jeg forsøkte å få køllen min på den og den bare trillet inn, gliste han etter kampen.

Matchvinneren skjønte godt hvor viktig målet hans var for Flyers' muligheter til å vinne Stanley Cup.

- Hele laget sto frem i kveld. Vi ville virkelig vinne denne kampen. Desperasjon var nøkkelordet, tror jeg. Det var nesten leve eller dø, oppsummerte Giroux.

FLYERS-JUBEL: Philadelphia Flyers-spillerne jubler etter å ha vunnet kampen de ikke måtte tape. (Foto: Jim McIsaac/Afp)
FLYERS-JUBEL: Philadelphia Flyers-spillerne jubler etter å ha vunnet kampen de ikke måtte tape. (Foto: Jim McIsaac/Afp)