Roger Milla (Foto: STAFF/Afp)
Roger Milla (Foto: STAFF/Afp)

Keeperstjernen måtte i fengsel – og mistet VM

René Higuita satt bak lås og slå mens lagkameratene spilte fotball-VM i USA i 1994.

- Jeg er en fotballspiller. Jeg vet ingenting om kidnapping.

LES OGSÅ: «Drillos ' 94»: - En spesiell gruppe ledere
LES OGSÅ: Nå er VM-legenden cowboy og Boca-fan
LES OGSÅ: VM-helten gjorde comeback som 50-åring
LES OGSÅ: Fra VM-toppscorer til personlig konkurs

José René Higuita Zapata, bedre kjent som bare René Higuita, (født august 1966 i Medellín, Castilla), ble verdenskjent for sin innsats for Colombia i Italia-VM i 1990.

Offensiv spillestil
Sisteskansen hadde en svært utdradisjonell spillestil til keeper å være. Han fungerte nemlig like ofte som sweeper som keeper.

Men Colombia angrep, var René Higuita som oftest å finne innenfor midtsirkelen, og ikke innenfor egen 16-meter.

I åttedelsfinalen mot Kamerun gikk det galt for den offensive keeperen. Det stod 0-0 etter full tid, og kampen måtte avgjøres etter ekstraomganger.

Roger Milla sendte Kamerun opp i 1-0 etter 106 minutter, og kort tid etterpå var det duket for en av VM-historiens verste keepertabber.

Lurt trill rundt av Milla
Langt oppe på egen banehalvel forsøkte Higuita å drible av Milla, som enkelt snappet ballen fra keeperen, og scoret på åpent mål.

Kamerun tok seg videre i turneringen med 2-1seier - mye takket være Higuitas dristige keeperspill.

Se keeperens dristige spill:

«El Loco»
Både av media og av fansen fikk keeperen kallenavnet «El Loco» etter sitt famøse keeperspill mot Kamerun.

Foran VM i USA fire år senere var Higuita kjent for en hel verden, og kanskje Colombias største stjerne.

Men VM-sluttspillet måtte keeperen se fra fengselet. Han ble nemlig arrestert i 1993 etter å ha blitt dømt i en kidnappingssak som involverte narkobaronene Pablo Escobar og Carlos Molina.

KJENDIS: René Higuita har en høy stjerne hos fansen i Colombia. (Foto: Luis Benavides/AP)
KJENDIS: René Higuita har en høy stjerne hos fansen i Colombia. (Foto: Luis Benavides/AP)

Uskyldig dømt?
Higuita sørget for at Molinas datter ble løslatt, og han mottok hele 64.000 dollar i belønning av mafialederen. Politiet i Colombia mente imidlertid Higuita kjente til kidnappingsplanene, og dømte ham til sju måneder i fengsel. Dermed gikk han glipp av VM i USA.

- Jeg er en fotballspiller. Jeg vet ingenting om kidnapping, sa Higuita under rettssaken – og hevdet at han var uskyldig dømt.

Kidnappingsskandalen er imidlertid ikke den første gangen Higuita havnet på kant med loven. I 2004 ble han dømt for besittelse og bruk av kokain mens han spilte for klubben i Bajo Cauca FC i Ecuador.

Ved siden av VM-sluttspillet i 1990 er René Higuita også kjent for sitt skorpionspark i vennskapskampen mot England i 1995, og for å være en svært god venn av Argentinas nåværende landslagssjef Diego Maradona.

Se skorpionssparket:

I 2008 gjorde «El Loco» comeback – i en alder av 41 år. Han signerte for andredivisjonslaget Deportivo Rionegro, og la først opp i januar i 2010.

TV-stjerne
Like før comebacket på fotballbanen deltok keeperen i reality TV-showet «La isla de los famosos: Una aventura pirata», - Colombias versjon av Robinson.

Nå satser Higuita på en trenerkarriere. Drømmen er å bli landslagssjef for Colombia.

René Higuita spilte 68 landskamper for Colombia, og scoret hele åtte mål for landslaget. Ikke akkurat dårlig til keeper å være.

SKORPIONSSPARK: René Higuita hadde en svært offensiv stil som keeper. (Foto: RAUL ARBOLEDA/AFP)
SKORPIONSSPARK: René Higuita hadde en svært offensiv stil som keeper. (Foto: RAUL ARBOLEDA/AFP)