Rafael Marquez (Foto: MANU FERNANDEZ/AP)
Rafael Marquez (Foto: MANU FERNANDEZ/AP)

- Sommerens «Dr. Jekyll og Hyde»-lag

- De grønnkledde sender en fascinerende miks av unge rebeller og eldre krigere, skriver Tor-Kristian Karlsen i sin vurdering av Mexico.

VIDEO: Se Tor-Kristian Karlsens vurdering av Mexico i videovinduet øverst!

- Som de demonstrerte mot England i går kveld er Mexico sommerens Jekyll and Hyde-lag, til tider briljant i ballbesittelsen – nesten litt «Spania Light» – for neste minutt å blottlegge store mangler både taktisk, defensivt (til tross for at de normalt sett slepper inn veldig få baklengs) og i avgjørende offensive øyeblikk.

Som de demonstrerte mot England i går kveld er Mexico sommerens Jekyll and Hyde-lag, til tider briljant i ballbesittelsen – nesten litt «Spania Light» – for neste minutt å blottlegge store mangler både taktisk, defensivt (til tross for at de normalt sett slepper inn veldig få baklengs) og i avgjørende offensive øyeblikk.

De grønnkledde sender en fascinerende miks av unge rebeller og eldre krigere på siste VM-reis.

Dessverre for trener Aguirre, mangler landet toppspillere i beste alder (26-30) men sjefen skal ha ære for at han sender oppkomlingene fra Mexicos nye «gylne generasjon» i stedet for å plukke ut middelmådigheter fra den «rette» aldersgruppen (her man mange lære).

Resultatet er et fengende utvalg som ligger veldig i enten/eller-territoriet. Hvis denne kjemien stemmer, kan det store latinamerikanske landet nå enda lenger enn sin sedvanlige 16-delsfinale. Hvis ikke, kan det bli tidlig hjemreise fra en krevende pulje som også inneholder Frankrike, Uruguay og vertsnasjonen.

Ellers er dette offensivt lag med fartsfylte kantspillere og seige midtbanespillere. Formsvikten til toneangivende spillere som Franco (selv om han fikk seg nettsmak i går), Blanco og Ochoa er til hodebry forAguirre.

Veien til VM:
Booket relativt komfortabelt direktekvalplass nummer to (av tre) fra den avgjørende CONCACAF-gruppen etter å ha gått videre fra den innledende fasen med et nødskrik. Ble bedre og bedre utover i kvalifiseringsspillet.

Sannsynlig lagoppstilling:
(4-2-3-1) Ochoa (24, America/MEX); Juarez (22, Pumas/MEX), Marquez (31, Barcelona/ESP), Osorio (30, Stuttgart/GER), Salcido (30, PSV/NED); Castro (29, Pumas/MEX), Torrado (31, Cruz Azul/MEX); G. Dos Santos (21, Galatasaray/TUR), Blanco (37, Veracruz/MEX), Guardado (23, Deportivo La Coruna/ESP); Hernandez (21, Guadalajara/MEX)

Carlos
  Vela (Foto: IAN KINGTON/AFP)
Carlos Vela (Foto: IAN KINGTON/AFP)

Nøkkelspillere:
Ingen stor sesong i Barcelona, men Rafael Marquez forblir en viktig brikke for landslaget. Elegant midtstopper – eller defensiv midtbaneanker - som ikke bare kan ødelegge men også bygge og skape. Kapteinens 11 års erfaring fra europeisk toppliga kommer godt med i en tropp som domineres av hjemlige spillere. Ikke like mobil som før, men kompenserer med fotballnese, taktisk klokskap og hvilepuls. Stor betydning utenfor banen.

Sammen med Carlos Vela var Giovani Dos Santos den store profilen i Mexicos U17-landslag som ble verdensmestere i 2005. Utleid fra Tottenham til Galatasary det siste halvåret, gjorde et tilfredsstillende inntrykk i tyrkisk fotball men det store gjennombruddet uteblir. Sliter litt med å finne sin riktige posisjon i banen: er han en ving, playmaker eller supplerende spiss? Potensialet er ubestridt, med sin hurtighet, uforutsigbarhet og finter kan han både snu og avgjøre kamper. Kanskje VM kan markere vendepunktet i en karriere som har gått litt i vranglås?

Fast holdepunkt på midtbanen er Gerardo Torrado, kriger med fartstid fra La Liga og store mexicanske klubber. Aggressiv, intens i press, påklengende som en mygg, mentalt sterk; Torrados lagspillerkvaliteter blir nyttige når det virkelig gjelder. Gjør ting enkelt, scorer få mål, bidrar lite på den offensive halvdelen av gresset -mannen med 112 landskamper er landets ultimate «unsong hero».

VIDEO: Se Tor-Kristian Karlsens vurdering av Mexico i videovinduet øverst!

Giovani
  Dos Santos - Tottenham (Foto: CRAIG BROUGH/AFP)
Giovani Dos Santos - Tottenham (Foto: CRAIG BROUGH/AFP)

Trener:
En av få latinamerikanske trenere med småsuksess i Europa, Javier Aguirre, ledet Osasuna til Champions League-kvalik før han tok over Atletico Madrid med noe mindre hell.

Fikk Mexico-skuta på rett kjøl etter at Sven-Göran Eriksson aldri fikk verken publikum, media eller spillere på sin side. Kontroversiell fyr med kort lunte, ble ilagt en stor bot etter å ha sparket ben (!) på en Panama-spiller under fjorårets Gold Cup (som Mexico for øvrig vant).

Midtbaneterrier i sine yngre dager, ble utvist da vertslandet ble slått ut 4-2 av Vest-Tyskland i 1986-VM.

«El Vasco» (baskeren) trener Mexico for andre gang.

Javier Aguirre (Foto: JON NAZCA/REUTERS)
Javier Aguirre (Foto: JON NAZCA/REUTERS)

VIDEO: Se Tor-Kristian Karlsens vurdering av Mexico i videovinduet øverst!

X-faktor:
Sulten, uforutsigbar gruppe. Mange profiler som plutselig kan eksplodere med verden som tilskuer.

Sjansene:
Kapable til å slå alle og likedan avgi poeng i samtlige oppgjør. Kanskje mer humøravhengig enn motstanderne. Vil definitivt krige om en plass i 16-delsfinalen.

VIDEO: Se Tor-Kristian Karlsens vurdering av Mexico i videovinduet øverst!