Park Ji sung (Foto: JO YONG HAK/Reuters)
Park Ji sung (Foto: JO YONG HAK/Reuters)

- Park & co kan lure Maradona

Tor-Kristian Karlsen håper fotrappe sørkoreanere overrasker i VM.

20. SØR-KOREA
Sjuende VM-sluttspill uten avbrekk for den asiatiske nasjonen. Jeg legger kortene på bordet med én gang: Sør-Korea er et lite yndlingslag for mitt vedkommende. Når angrepsspillet sitter er landet et spektakulært skue, særlig kontringene har fart, hensikt og presisjon.

Sammenlignet med Brasil-inspirerte Japan er koreanerne blitt langt mer direkte og offensive takket være arven som er tilbakelagt etter 10 år med nederlandske trenere. Om koreanerne mestrer å fjerne de barnesykdommene som fortsatt kan dukke opp (mentale ting som fokus og slurvefeil, pluss enkelte taktiske aspekter), kan dette landet ta enda flere fremskritt i årene som kommer.

Arbeidsmoralen er upåklagelig og det er knapt noen annen nasjon som mestrer pasningsspill med samme hurtighet. Andreplassen i Gruppe B er absolutt innenfor rekkevidde (OBS! Sør-Korea kan også plage Argentina), men "dessverre" tror jeg Nigeria vipper plassen i sin favør takket være en tropp med større erfaring fra store europeiske ligaer. Men sett en liten asterisk * ved dette landet, et av flere Wild Cards i Sør-Afrika. Selv om 2002-repeat er i overkant, kan Sør-Korea kjempe seg mye lenger enn min konservative spådom.

Veien til VM
Gikk seirende ut av gruppen som innholdt AFC-storheter som Iran og Saudi Arabia, i tillegg til naboen i nord som kapret andreplassen. 4 seire, 4 uavgjort, kun 4 baklengs – imponerende statistikk.

Sør-Korea (Foto: JUNG YEON-JE/Afp)
Sør-Korea (Foto: JUNG YEON-JE/Afp)

Sannsynlig lagoppstilling
(4-4-2): Lee Woon-jae (37, Suwon Bluewings/KOR); Cha Du-ri (29, Freiburg/GER), Lee Jung-soo (30, Kashima Antlers/JPN), Kwak Tae-hui (28, Kyoto Sanga/JPN), Lee Young-pyo (33, Al-Hilal/SAU); Lee Chung-yong (21, Bolton Wanderers/ENG), Ki Sung-yeung (21, Celtic/SCO), Kim Jung-woo (28, Gwangju Sangmu/KOR), Park Ji-sung (29, Manchester United/ENG); Park Chu-yong (24, Monaco/FRA), Lee Dong-gok (31, Jeonbuk Motors/KOR)

Nøkkelspillere
Lagkapteinen Park Ji-Sung er selvsagt den mest anerkjente profilen i internasjonal målestokk. Vi kjenner alle Manchester United-spillerens uimotståelige entusiasme – midtbanemannen formelig bobler av energi. Spillertype som kanskje kan frustrere like mye som han gleder, men jeg mener en slik propell – hvis mer raffinerte kvaliteter ofte blir oversett – er en berikelse for enhver toppstall. Fortsatt ikke blitt kåret til årets spiller i Asia. Et godt VM kan forandre den historien.

Park Ji-sung (Foto: JO YONG-HAK/Reuters)
Park Ji-sung (Foto: JO YONG-HAK/Reuters)

Park Chu-Young skal etter pålitelige utsagn være den store pin-up’n som preger Seouls jenterom. Men 24-åringen varmer mer enn unge pikehjerter; Lynrask angriper som kan benyttes på begge kanter samt i en supplerende spissrolle sentralt på topp. Nok en herlig type, fersk fra en flott sesong i Monaco. Vender, spinner, nærmest vrir seg ut av motstanderens grep ved hjelp av flashaktige bevegelser. Uredd, går rett på mål. Publikumsyndling.

Chu-Young Park (Foto: FRANCK FIFE/Afp)
Chu-Young Park (Foto: FRANCK FIFE/Afp)

Best kjent som ”støvsugeren”, veteranen, Kim Nam-Il, bringer balanse i midtbaneregnskapet slik at de ustoppelige unge kreftene får lov å slippe løs sine offensive lyster. Disiplinert defensiv midtbanespiller med over 90 l

Kim Nam-il (Foto: TRUTH LEEM/Reuters)
Kim Nam-il (Foto: TRUTH LEEM/Reuters)
andskamper, utvilsomt landets ”unsung hero”. Tjener livets opphold i russisk fotball etter korte opphold i både J-League og Nederland. Grovarbeideren med taktisk hjerne, oljen i maskineriet.

Trener
55-åringen, Huh Jung-Moo, er inne i sin tredje periode som landslagstrener for Sør-Korea. Avløst av Guus Hiddink og overtok i andre enden av den nederlandske perioden som varte i nesten ti år. Storspiller i koreansk fotballhistorie, Huh spilte selv i 1986-VM. Ofte betegnet som en autoritativ trener med mystisk temperament, får alltid maks ut av individene – har troppen og folket tvinnet rundt sin lillefinger.

X-faktor
Kontringene, tempoet, arbeidskapasiteten og lagmoralen – når Sør-Korea er motstander stiller man forberedt. Både Argentina og Nigeria kan gå på sprekk mot dette laget. Ordet ”forberedelse” finnes ikke i vokabularet til Diego Maradona.

Sjansene
Avansementmulighetene er absolutt til stede. Som tidligere poengtert, Gruppe B er lotto. Men velger Argentina (skulle bare mangle) og Nigeria knepent foran. Men i denne gruppen kan ALT skje.

Huh Jung-Moo (Foto: Lee Jin-man/Ap)
Huh Jung-Moo (Foto: Lee Jin-man/Ap)