VIL TIL FINALE: Tonci Valcic, Ivano Balic og Drago Vukovic drømmer om seier over Polen. (Foto: NIKOLA SOLIC/REUTERS)
VIL TIL FINALE: Tonci Valcic, Ivano Balic og Drago Vukovic drømmer om seier over Polen. (Foto: NIKOLA SOLIC/REUTERS)

Kroatia klar for revansjeoppgjør

Senket Polen i semifinale igjen.

Kroatia - Polen 21-24:

Det blir en reprise på fjorårets VM-finale.

Kroatia gjorde som de gjorde hjemme i Zagreb i fjor, de slo Polen i semifinalen.

En fantastisk åpning av andre omgang gå dem initiativet i kampen. Og dette ga de aldri fra seg.

Ivano Balic fikk dratt ned tempoet i kampen igjen, og Domagoj Duvnjak kom med de avgjørende scoringene.

Og forsvaret var nok en gang helt suverent for kroatene.

- Det var fantastisk. Vi spilte ikke så bra i angrep i første omgang. I andre omgang var vi bedre fremover og forsvaret var enda bedre, sier Balic til TV 2 Sporten.

Mens den gamle generasjonen var kjent for å være fantastiske angrepsspillere, som hvilte seg i et halvdødt 3-2-1-forsvar, har «nye Kroatia» stått frem som et av de beste forsvarslagene i EM.

Både i 6-0 og 5-1 har de storspilt. Jakov Gojun og Igor Vori har stått frem som et midtforsvar få andre kan vise til.

Og Polen gikk i samme felle som Norge gjorde i åpningskampen. De presset alt inn i midten, hvor Gojun og Vori sto og tok imot dem.

Da Polen hadde en mulighet til å komme inn i kampen med under fire minutter igjen å spille, mistet trener Bogdan Wenta hodet.

Han kjeftet på de norske dommerne Kenneth Abrahamsen og Arne Mikal Kristiansen da polakkene var i kontra. I stedet for polsk redusering, ble det gult kort til Wenta og Balic kunne avgjøre kampen.

Kroatia tapte VM-finalen på hjemmebane. Nå får de sjansen til å revansjere seg.

- Alle kamper er en ny. Jeg synes det er de to beste lagene som er i finalen. Jeg håper det blir en jevn kamp for publikum, sier Balic.

Kroatia har vunnet både VM og OL, men har aldri gått seirende ut av en EM-finale.

Nå må de få Balic på beina igjen. Han fikk seg en smell i kneet da han avgjorde kampen, men regner med å være klar til finalen.

- Det verker nå, men vi får se, sier han.