Several riders are caught in a fall while crossing the Passage du Gois linking Noirmoutiers island to the mainland during the second stage of the Tour de France cycling race between Challans and Saint Nazaire, western France, Monday, (Foto: MICHEL SPINGLER/AP)
Several riders are caught in a fall while crossing the Passage du Gois linking Noirmoutiers island to the mainland during the second stage of the Tour de France cycling race between Challans and Saint Nazaire, western France, Monday, (Foto: MICHEL SPINGLER/AP)

Her starter Tour de France i 2011

Rytterne setter ut fra Vest-Frankrike neste sommer.

Tour de France 2011 starter i Vendee-regionen vest i Frankrike, bekrefter arrangør ASO.

Det blir ingen prolog. Starten går 2. juli fra broen Passage du Gois, som oversvømmes av tidevannet to ganger daglig. Mål for første etappe er etter 180 km, i Mont des Alouettes.

Dagen etterpå er det en 23 km lang lagtempoetappe i Les Essarts. Tredje etappe starter i Olonne-sur-Mer.

Det er femte gang i Tour de Frances historie at rittet starter i Vendee. I 1999 var det en dramatisk målgang i Passage du Gois, der en krasj førte til tidstap på seks minutter for flere favoritter. Blant favorittene var Alex Zülle, som endte sju minutter bak vinner Lance Armstrong i sammendraget.

- Den etappen var kanskje en av de beste flate etapper jeg noensinne har sett, sa rittdirektør Christian Prudhomme.

Det blir nok ingen dramatikk i 2011. Rytterne passerer Passage du Gois før den offisielle starten på etappen.

Årets Tour-start er i Rotterdam i Nederland 3. juli. Les mer om 2011-starten på de offisielle sidene.