Allan Davis (Foto: JAMIE MCDONALD/AFP)
Allan Davis (Foto: JAMIE MCDONALD/AFP)

Her er Tour Down Under-favorittene

Sjekk de største favorittene til å vinne sammenlagt.

Cyclingnews har plukket ut de fem favoritter og fem outsidere til å vinne Tour Down Under, som tråkkes i gang natt til søndag norsk tid.

Rittet pleier å bli vunnet av syklister med gode spurtegenskaper. Der er lite klatringer i rittet og ingen store fjell i Tour Down Under, så etappene ender ofte med massespurter.

Fem favoritter (i tilfeldig rekkefølge):

Allan Davis (Astana)
Australske Davis vant rittet forrige sesong.

Forrige sesong vant han som Quick Step-rytter. Nå har han ikledd seg Astana-drakten, og skulle han klare brasene blir han den første som vinner rittet to ganger på rad.

Én rytter har imidlertid vunnet Tour Down Under to ganger. Stuart O’Grady vant i 1999 og 2001.

Gert Steegmans (RadioShack)
Lance Armstrong har krevd en etappeseier for RadioShack, og etter en forferdelig fjorårssesong har Steegmans noe å bevise. Armstrong tror han kan bli en utfordrer i rittet.

Kontrakten hans med russiske Katusja ble opphevet i august, etter at Steegmans nektet å signere lagets nye antidopingavtale, som krevde at rytterne skulle betale en femdobbel årslønn i bot dersom de brøt dopingreglene.

Steegmans slet også med skader, og ble utskjelt av sin sportsdirektør.

André Greipel (HTC-Columbia)
Columbia HTC-rytteren vant Tour Down Under for to år siden, og i fjor skulle han forsvare triumfen.

Det endte imidlertid med et sammenstøt med en politimotorsykkel, noe som ikke bare ødela Tour Down Under, men den første tredjedelen av Greipels sesong.

Da hadde Greipel allerede tatt en etappeseier, og til tross for skaden tok han 20 seiere forrige sesong, inkludert fire etappeseiere i Vueltaen.

Greipel sier han målet er en etappeseier i årets Tour Down Under, men han kan fort bli mannen å se opp for også i sammendraget.

Baden Cooke (Saxo Bank)
Australske Baden Cooke ser ut til å ta sin retur til et ProTour-lag meget seriøst, og når det stilles spørsmålstegn ved Stuart O’Gradys form kan Cook bli mannen Saxo Bank satser på i Tour Down Under.

Greg Henderson (Team Sky)
Greg Henderson fra New Zealand er Team Sky-kiwien som skal gjøre livet surt for de australske hjemmefavorittene, selv om lagkamerat Chris Sutton fra Australia kan bli mannen Sky kjører for.

Sky trenger i likhet med RadioShack en etappeseier, og Henderson virker som den giftigste av de to.

Fem outsidere:

Luis Leon Sanchez (Caisse d’Epargne)
Vant rittet i 2005, og var solid i fjorårets utgave.

Stuart O’Grady (Saxo Bank)
Ble nummer to i fjor, men lungebetennelse har ødelagt forberedelsene hans. O’Grady er likevel ikke typen man skal se helt vekk fra.

Martin Elminger (Ag2R La Mondiale)
Vant rittet i 2007, og er alltid med. Nummer fire i fjor.

Wesley Sulzberger (Française Des Jeux)
Stabil rytter som ble nummer fem i fjor.

Robbie Hunter (Garmin-Transitions)
33-åringen kjører sitt første ritt for Garmin etter at hans gamle lag Barloworld ble oppløst i høst, og kan bli mannen som gjør det for sitt nye lag.

Har vært i Australia i én uke for å gjøre seg kjent med omgivelsene og sine nye lagkamerater.

Er du klar for sykkelsesongen? Kos deg med denne lekre promoen for rittene vi sender i år:

374410