Green jersey of best sprinter, Swiss cycling team Cervelo (CTT)'s Thor Hushovd of Norway (L), gestures and speaks to US cycling Team Columbia High Road (THR)'s leader Mark Cavendish  (Foto: PATRICK HERTZOG/AFP)
Green jersey of best sprinter, Swiss cycling team Cervelo (CTT)'s Thor Hushovd of Norway (L), gestures and speaks to US cycling Team Columbia High Road (THR)'s leader Mark Cavendish (Foto: PATRICK HERTZOG/AFP)
Mark Cavendish, Thor Hushovd  (Foto: BAS CZERWINSKI/AP)
Mark Cavendish, Thor Hushovd (Foto: BAS CZERWINSKI/AP)

- Hushovd blir største Tour-konkurrent i år også

Team Columbia-HTC planlegger hvordan de skal sikre Mark Cavendish den grønne trøyen i Tour de France.

Fra søndag morgen kl. 06.30 kan du se Tour Down Under på TV 2 SPORT og tv2sumo.no.

Columbias hovedmål i år er å sikre superspurter Mark Cavendish den grønne poengtrøyen i Tour de France. I fjor ble det utkjempet en episk kamp om trøyen mellom Thor Hushovd og Cavendish.

Det endte med seier til Hushovd og surmuling fra seiersvante Cavendish. Se video nederst i artikkelen.

- Vi ser på Hushovd som hovedkonkurrent til den grønne trøyen. Vi kan ikke slippe ham, sier sportsdirektør Rolf Aldag til Cyclingnews om sommerens Tour.

- Vi ser på Hushovd som hovedkonkurrent til den grønne trøyen.

Må fylle tomrommet
Den etter hvert godt kjente hemmeligheten bak dominansen til Cavendish i spurtene er et tog av lagkamerater som jobber intenst med å dra briten i perfekt spurtposisjon i et ritts avslutning. Hjernen i dette toget var veteranen George Hincapie, som nå har byttet til BMC Racing.

Det etterlater et tomrom i spurttoget og gir hodebry for Rolf Aldag i Columbia.

- Hincapies avgang ga meg vinterens største hodepine. Han hadde den tekniske kunnskapen og klarte å levere Mark Renshaw (hovedopptrekkeren til Cavendish, journ.anm.) med 500 meter igjen, sier Aldag.

Columbia har de siste årene vært det mestvinnende laget i sykkelsirkuset.

Greipel som opptrekker?
Denne sesongen kommer laget til å prøve ut ulike løsninger for å fylle tomrommet etter Hincapie.

- Bernhard Eisel er en rytter som har bevist at han har evnene. André Greipel er et annet alternativ.

Greipel er Columbias andre hovedspurter og har vist at han er meget kapabel til å vinne ritt på egenhånd. Tyskeren hadde over 20 seire i fjor. Spørsmålet er om laget klarer å få ham til å spille annenfiolin for Cavendish i Tour de France og samtidig gi ham muligheten til å realisere egne mål for sesongen.

Nykommerne Hayden Roulston og Matthew Goss er også kapable til å bidre i toget til Cavendish.

- Vi må gjøre Greipel fornøyd uansett hva som skjer i Touren, slår Aldag fast.

Under kan du se klipp fra 2009-Tourens 17. etappe, der en offensiv Thor Hushovd i realiteten sikret den grønne trøyen:

Se Hushovd sikre seg poengene på den andre innlagte spurten her:

329112

Se Hushovd sikre seg poengene på den første innlagte spurten her:

329095

Se Hushovd suse ned fra Col des Saisies her:

329093

Se Hushovd klatre opp Col des Saisies her:

329089

Se Hushovd og Thomas Voeckler støte opp til bruddet her:

329087