Ivano Balic (Foto: HRVOJE POLAN/AFP)
Ivano Balic (Foto: HRVOJE POLAN/AFP)

Balic i Kroatias EM-tropp

Kroatia satser ungt, men Ivano Balic kan likevel dukke opp i Østerrike.

Kroatia har vært toneangivende i internasjonal håndball på 2000-tallet.

Den store generasjonen med Ivano Balic, Mirza Dzomba, Petar Metlicic, Venio Losert, m.fl. skulle avslutte landslagskarrierene sine med VM-gull på hjemmebane i fjor.

Slik gikk det ikke. Frankrike ble for sterke i finalen.

Det har gjort at et par av spillerne har utsatt pensjonisttilværelsen sin noe.

Dzomba, Losert, Metlicic og forsvarsspesialisten Denis Spoljaric er alle borte når trener Lino Cervar tar med seg sitt lag til Østerrike.

Metlicic er i bruttotroppen på 28 mann, men er ikke blant de 21 Cervar har med i forberedelsene til EM.

Men den største av dem alle, Ivano Balic, er fortsatt med. Det samme er skadeforfulgte Blazenko Lackovic.

LES OGSÅ: Trollmannen fra Split

- Vi har som mål å ta medalje i OL i London og vil bruke EM til å bygge opp et nytt lag med unge gutter og noen rutinerte spillere. Likevel er målet vårt å gjøre det best mulig i EM, sier Cervar til EMs offisielle sider.

En det knyttes store forventninger til der linjespilleren Marino Maric.

19-åringen var den store spilleren da Kroatia i sommer vant U-VM. Frank Løkes lagkamerat scoret hele ni mål i finalen.

Kroatias foreløpige EM-tropp:

Målvakter: Mirko Alilovic (Ademar Leon), Vladimir Bozic (Cuenca 2016), Goran Carapina (Porec), Marin Sego (Zagreb)

Venstrevinger: Vedran Mataija (Porec), Manuel Strlek (Zagreb)

Høyrevinger: Ivan Cupic (Gorenje Velenje), Vedran Zrnic (Gummersbach)

Linjespillere: Marino Maric (Zagreb), Zeljko Musa (Trimo Trebnje), Igor Vori (HSV Hamburg)

Bakspillere: Ivano Balic (Zagreb), Damir Bicanic (Ademar Leon), Denis Buntic (Ademar Leon), Domagoj Duvnjak (HSV Hamburg), Jakov Gojun (Zagreb), Marko Kopljar (Zagreb), Blazenko Lackovic (HSV Hamburg), Duje Miljak (Emsdetten), Tonci Valcic (Zagreb), Drago Vukovic (Gummersbach)

I tillegg har Cervar tatt ut Ivan Pesic, Antonio Kovacevic, Luka Rakovic og Marko Mrdenovic som hjemmeværende reserver.

Troppen skal reduseres til 16 spillere før åpningskampen mot Norge 19. januar.