Michael Owen (Foto: RONNY HARTMANN/AFP)
Michael Owen (Foto: RONNY HARTMANN/AFP)

Se Fergusons Owen-hyllest

- Fantastisk, sier Sir Alex Ferguson om Michael Owen.

Wolfsburg - Manchester United 1-3:

VIDEO: Se Sir Alex Fergusons Owen-hyllest i videovinduet øverst i saken!

Forventningene til hva et skadeplaget Manchester United kunne klare mot Wolfsburg var atskillig mer moderate enn vanlig.

Skepsisen til hva den nykomponerte forsvarsrekka ville klare mot storscorerne Edin Dzeko og Grafite var stor.

Ingen tenkte så mye på Michael Owen. Før kampen.

Tok ansvaret
Med Wayne Rooney og Dimitar Berbatov igjen hjemme i Manchester med skader, benyttet Owen muligheten fra start til å vise at han ikke har mistet målteften.

Først dukket han opp like før pause og ga gjestene ledelsen ved å stusse et Nani-innlegg i mål.

NUMMER EN: Michael Owen stanger Manchester United i ledelsen
  mot Wolfsburg. (Foto: WOLFGANG RATTAY/REUTERS)
NUMMER EN: Michael Owen stanger Manchester United i ledelsen mot Wolfsburg. (Foto: WOLFGANG RATTAY/REUTERS)

Syv minutter før slutt lurte han, som en ekte måltyv, på bakerste stolpe og fikk en ferdigscoret pasning fra Gabriel Obertan.

Og helt på tampen fosset han fra midtstreken og kom alene med Diego Benaglio, lobbet over sveitseren til hattrick og 3-1-seire for United.

Tidlig bursdagsfeiring
- Det var fint å få seieren og kunne vinne gruppen. Det er alltid fint å score. Jeg har fantastiske medspillere og da får jeg mange sjanser, sier Owen som fyller 30 år neste mandag.

En storfornøyd Sir Alex Ferguson kunne fastslå at vinnerinstinktet kjennetegner hele stallen hans, selv om samtlige ordinære midtstopperalternativer manglet, og stjerneangriperne Rooney og Berbatov ikke er med.

- Det er nok den verste skadesituasjonen jeg noensinne har hatt i klubben, sa Ferguson etter kampen. Skotten har vært der i 23 år.

Storfornøyd med Owen
Da er det godt at gamle sirkushester finner frem kunstene igjen.

- Fantastisk, lyder dommen fra Ferguson over Owens scoringer.

Michael Owen (Foto: JOERG SARBACH/AP)
Michael Owen (Foto: JOERG SARBACH/AP)

- Han har blitt bedre og bedre etter at han kom hit. Spesielt de siste ukene har han vært veldig god. Og han har vært veldig profesjonell som har godtatt at han ikke får spille alle kampene, sier en fornøyd United-manager.

Ny United-oppstilling
Med Rio Ferdinand, Nemanja Vidic, Wes Brown, Gary Neville, John O'Shea, Jonny Evans, Rafael, Fabio, Ryan Giggs, Federico Macheda og Edwin van der Sar ute med skade i tillegg til de nevnte, måtte Ferguson tenke helt nytt.

Han trakk Ji-Sung Park, Darren Fletcher og Michael Carrick ned i forsvaret sammen med Patrice Evra for å demme opp for Dzeko og Grafite.

Utrolig nok klarte de seg med ett unntak.

Auf Wiedersehen
For utenom Dzekos knallharde hodestøt til 1-1 ti minutter etter pause, klarte aldri Wolfsburg å overliste Tomasz Kuszczak i Uniteds mål.

Da skal det sies at kampen kunne sett annerledes ut om dommer Björn Kuipers fra Nederland hadde fått med seg Michael Carricks felling av Makoto Hasebe etter et snaut kvarter.

Midtstoppervikar Carrick felte japaneren, men en liten touch fra Hasebe like før gjorde det vanskelig for Kuipers å se fellingen.

Wolfsburg hadde imidlertid nok av sjanser, men med 1-3-tap er Mesterliga-eventyret over for denne gang.

Tyskerne må nå over i Europaligaen etter at CSKA Moskva tok andreplassen i gruppa med 2-1 borte mot Besiktas.

VIDEO: Se Sir Alex Fergusons elleville Owen-hyllest i videovinduet øverst i saken!