Sean Avery   New York Rangers (Foto: Chris McGrath/AFP)
Sean Avery New York Rangers (Foto: Chris McGrath/AFP)

«Drittsekken» er tilbake

Sean Avery har lagt fra seg «snill gutt»-oppførselen.

New York Rangers - Anaheim Ducks 3-0:

Han ble utestengt på ubestemt tid av NHL fordi han ikke klarte å styre temperamentet sitt.

Sean Avery var ligaens mest hatede spiller.

Det hele toppet seg da han i fjor høst uttalte seg til media om Dion Phaneuf og Jarret Stoll, som på den tiden datet Averys celebre eks-kjærester Elisha Cuthbert og Rachel Hunter.

- Jeg vil bare si at det er blitt vanlig for spillere i NHL å forelske seg i mine «sloppy seconds», sa han før et møte med Calgary Flames og Phaneuf.

Han ble tvunget til å gå i terapi for å lære å kontrollere temperamentet sitt før han var ønsket tilbake i NHL. Han fikk også sparken fra Dallas Stars.

- En egen agenda
Mot slutten av sesongen var han tilbake. Da for New York Rangers.

Og Avery fremsto som en helt ny spiller. Han smilte og trakk seg unna bråk.

Men det var den gangen.

I natt sesongdebuterte han da New York Rangers møtte Anaheim Ducks. Og han viste at «gamle» Avery er tilbake.

- Avery har sin egen agenda der ute. Du vil ikke tro hva han sier til folk, sier Ducks-trener Randy Carlyle.

Avery fremprovoserte en utvisning på Ray Whitney tidlig i tredje periode. I overtallet scoret Ales Kotalik kampens første mål.

Reservemålvakt holdt nullen
Men det var ikke Avery som markerte seg mest for Rangers. Reservemålvakt Steve Valiquette fikk sine 60 minutter i rampelyset.

Svenske Henrik Lundqvist har opparbeidet seg et rykte som en av NHLs aller beste målvakter.

Han har også hatt en god start på denne sesongen.

Men da New York Rangers fikk besøk av Anaheim Ducks, valgte trener Joe Tortorella å gi ham fri fra målvaktsjobben for en kveld.

Valiquette fikk sin første sjanse for sesongen.

Og 32-åringen sviktet ikke når han først fikk muligheten.

Han tok seg av samtlige 18 skudd som kom mot ham, og gjorde noe Lundqvist ikke har klart så langt i sesongen - nemlig å holde nullen.

Henrik Lundqvist og Steve Valiquette - New York Rangers. (Foto: Chris McGrath/AFP)
Henrik Lundqvist og Steve Valiquette - New York Rangers. (Foto: Chris McGrath/AFP)

35 redninger
I motsatt ende av banen hadde Jean-Sebastien Giguere mye mer å gjøre på enn Valiquette.

Hele 38 skudd fikk Ducks-målvakten mot seg i løpet av 60 minutter.

Han holdt buret rent i to perioder, men i den tredje måtte han se tre pucker gå forbi seg.

Ales Kotalik var altså mannen som til slutt fikk hull på byllen for Rangers.

- Vi traff tverrligger og stolper. Vi fortsatte og var tålmodige. Vi visste vi hadde hva som skulle til for å vinne kampen i tredje periode og vi gjorde det, sa han etter kampen.

Artem Anisimov og Daniel Girardi scoret de øvrige målene for Rangers.

Øvrig resultat:
Vancouver Canucks - Dallas Stars 4-3 (SO)