Audley Harrison (Foto: Sean Dempsey/EPA)
Audley Harrison (Foto: Sean Dempsey/EPA)

Harrison vann Prizefighter-turneringen

Tid for turneringer i boksingen.

Dagens trend i boxningsbranschen är turneringar. Även vad gäller proffsen. Det största snacket nuförtiden gäller Super Six, men i England har man också i flera omgångar hållit en Prizefighter-turnering – en tävlingsidé skapad av förre storpromotorn Barry Hearn, och som bygger på K1-konceptet med hela turneringen avverkad på en kväll, i form av 3-ronders matcher.

Den senaste i raden av dessa var den hittills maffigaste och ägde rum i tungvikt med åtta stadiga grabbar i elden, där de två förhandsfavoriterna var inga mindre än brittiske mästaren Danny Williams och ex-mästaren och förre OS-kungen Audley Harrison – båda två i behov av att förnya sina karriärer. Det var här det skulle ske.

Förhandssnacket har varit tufft värre, och turneringen seedades så att de två skulle kunna mötas först i final. Williams och Harrison ogillar varann skarpt, och Audley har ständigt sista veckan upp till turneringen predikat om hur mycket stryk Danny skulle få. Williams i sin tur har iskallt påpekat hur det gick när de möttes om brittiska titeln, och att mera av den varan nu var att vänta! Om övriga i turneringen pratades inte mycket.

Övriga startande var Wales mästare Scott Gammer (18-4-1/9 KO), den tyngste och störste i gänget Scott Belshaw (10-2/7 KO), den yngste i gänget 23-årige Danny Hughes (6-0-1/1 KO) och relativt okända Carl Baker (8-4/5 KO), Neil Perkins (4-1/1 KO) och Coleman Barrett från Irland (8-0/2 KO) ¿ ingen av dessa var menade att ha minsta chans mot de två favoriterna, där Harrison startade med en record på 23-4/17 KO och Williams på 41-7/31 KO.

Williams slog Harrison om brittiska titeln 2005 men förlorade på KO mot Audley i en icke-titel-match 2006. Danny besegrade Gammer om titeln 2007 och slog i år John McDermott, dvs den man som förra veckan sensationellt och diskutabelt förlorade mot nya stjärnan Tyson Fury, vilket vi skrev om i dessa spalter. Först var det meningen att även de två sistnämnda herrarna skulle ha deltagit i turneringen, men de drog sig ur för sin privata 10-rondare.

Turneringen ägde rum i fredags i ExCel Arena i London och blev smått sensationell! Carl Baker, som man knappt visste vem han var, besegrade Danny Williams i första omgången på poäng i en fantastisk thriller – av många bedömd som bästa matchen i Prizefighters historia! Danny var i golvet två gånger i första ronden och en gång i andra och förlorade hos alla tre domarna. Frågan är nu om detta nederlag innebär slutet för den man som en gång i tiden stoppade Mike Tyson ..?

Danny Hughes slog ut Neil Perkins på 45 sekunder i den andra kvarten, Coleman Barrett besegrade säkert Scott Gammer på poäng i den tredje kvarten och i den sista stoppade Audley Harrison store Scott Belshaw i slutet av andra ronden.

I sin semifinal studerade Harrison Hughes i första ronden för att sedan med sin superba vänster som bästa vapen spöa upp honom i följande ronder för att ta en helt klar poängseger. I den andra semin var nu Baker ny favorit över Barrett, men efter en tappad första rond vände Coleman starkt på steken och tog klart hem segern på poäng.

Således snuvade på den tänkta finalen fick publiken nu se en nytänd Audley Harrison komma in mot överraskningen Coleman Barrett och väl framme i slutomgången ville ingen av dem två ge sig. De bjöd på en skarp match! Barrett startade mycket vasst och hade faktiskt Harrison skakad innan den store mannen från Las Vegas & London började placera sina tunga vänsterslag. Båda finalisterna är ju south paw, men Barrett är kort och satt och den 194 cm långe – och 115 kg tunge – Audleys otroliga räckvidd på 218 cm blev avgörande. Barrett däckades i andra, kom upp på skakiga ben men ringdomare Dave Parris stoppade då kampen på tiden 2.40!

Därmed blev Audley «A Force» Harrison denna kväll $52.000 rikare – och har plötsligt en helt ny karriär att fortsätta på. Ärkerivalen Danny Williams framtid är desto dystrare.