Steffen Kjærgaard, Edvald Boasson Hagen, Thor Hushovd og Kurt Asle Arvesen (Foto: Gjersøe, Peder/SCANPIX)
Steffen Kjærgaard, Edvald Boasson Hagen, Thor Hushovd og Kurt Asle Arvesen (Foto: Gjersøe, Peder/SCANPIX)

De norske sykkelstjernene slår ring rundt sjefen

Gir Steffen Kjærgaard full tillit. Det setter sportssjefen pris på.

Mendrisio/Bergen (TV 2 Sporten): Etter at Edvald Boasson Hagens manager Birger Hungerholdt tirsdag sa at Steffen Kjærgaard ikke var kvalifisert til å lede de norske rytterne i sykkel-VM har ikke kritikken latt vente på seg.

Dag Otto Lauritzen mener Hungerholdts kritikk er «bare tøv», og Thor Hushovd fulgte opp med gi uttrykk for full støtte til Kjærgaard.

Edvald- og Kurt-støtte
Det gir også Edvald Boasson Hagen og Kurt Asle Arvesen.

- Steffen har erfaring og har kjørt mange løp, sier Boasson Hagen til TV 2 Sporten.

- Har dere tillit til han?

- Ja, vi rytterne har det, men nå vil jeg tenke på tempo, sier Boasson Hagen, som holder fokus på torsdagens VM-tempo.

Kurt Asle Arvesen gir også uttrykk for tillit til den norske sportssjefen.

- Jeg har full tillit til Kjærgård, og vi kommer til å bli enige. Vi skal ikke styre rittet med jernhånd. Vi er outsidere, og så har vi to store medaljehåp i Edvald og Thor, sier Arvesen.

- Vil det beste for norsk sykkelsport
Han tror imidlertid ikke at det var vonde intensjoner bak Hungerholdts utspill.

- Det er to gutter som vil det beste for norsk sykkelsport, sier Arvesen, og påpeker at det er en uvant og ny situasjon for Norge å ha så mange som ni ryttere med i et mesterskap.

Ifølge Arvesen tok Kjærgaard konsekvensen av dette allerede før mesterskapet.

- Det er ikke mer dramatisk enn at Steffen i forkant av mesterskapet kontaktet Gino van Oudenhove og Atle Kvålsvoll, for å få dem til å hjelpe til med organiseringen under VM, sier han.

- Setter pris på støtten
Sportssjef Steffen Kjærgaard setter pris på at rytterne har gått ut med bred støtte til ham.

- Jeg setter pris på støtten fra rytterne, det er den som er helt avgjørende. Andre får mene det de vil, men når rytterne støtter meg så tror jeg dette skal gå fint, sier Kjærgaard.

Og rytterne vil han bruke aktivt når strategien for fellesstarten blir lagt opp.

- Til syvende og sist er det rytterne som bestemmer, og det er det jeg har prøvd å si. Når de andre gutta kommer på torsdag skal vi ha noen møter og legge noen retningslinjer for hva vi skal gjøre under fellestarten, sier Kjærgaard.

- På søndag sykler vi for Norge
Kurt Asle Arvesen er klar på at det er et sammensveiset norsk lag som skal sykle søndag.

- Vi sykler for forskjellige lag til daglig, men på søndag sykler vi for Norge, understreker han.