Mikel Astarloza (Foto: ERIC GAILLARD/REUTERS)
Mikel Astarloza (Foto: ERIC GAILLARD/REUTERS)

- Euskaltels fremtid truet av dopskandalene

Det baskiske mannskapet kan bli lagt ned, ifølge spansk avis.

Euskaltel-Euskadi fikk den tvilsomme æren av å bli første lag med dopingavsløring etter sommerens Tour de France:

Mikel Astarloza ble avslørt med spor av EPO i blodet og er suspendert i påvente av resultatet av b-prøven.

Les også: Kaggestad tror ikke på systematisk Euskaltel-doping

Dopingsaken er imidlertid ikke den eneste for de oransjekledde denne sesongen: Iñigo Landaluze ble avslørt som EPO-bruker etter Dauphiné Libéré i juni.

Skandalene kan nå koste Euskaltel dyrt, ettersom hovedsponsorene vurderer å trekke støtten etter sesongen.

Det melder den spanske avisen AS.

Mannskapet sponses av telefoniselskapet Euskaltel, i tillegg til den baskiske regjeringen, og fungerer som et uoffisielt landslag for Baskerland.

Nettopp det at laget indirekte støttes av det baskiske folk, skal være en av hovedårsakene til at sponsorene vil trekke ut pluggen ettersom de frykter dårlig publisitet.

PS! Euskaltel-Euskadi har hatt totalt ni dopingsaker siden 2001.