Yukiya Arashiro og Fumiyuki Beppu  (Foto: JOEL SAGET/AFP)
Yukiya Arashiro og Fumiyuki Beppu (Foto: JOEL SAGET/AFP)

Drømmen gikk i oppfyllelse for japansk duo

Yukiya Arashiro og Fumiyuki Beppu ble første japanere som fullfører Tour de France.

Sykkelinteressen i Japan har tatt seg kraftig opp med deltakelsen til Yukiya Arashiro (BBOX Bouygues Telecom) og Fumiyuki Beppu (Skil-Shimano).

- Veldig spesielt
- Før, da vi ikke hadde noen ryttere i Tour de France, spurte folk meg hvorfor jeg var her når det ikke var noe å skrive om. Nå har vi to ryttere her og det er veldig spesielt for oss som nasjon, sier journalisten Shiho Dohi til Cyclingnews.

Hun viser til interessen den dagen Arashiro tok femteplassen i sprinten på den andre etappen.

Ikke japansk lag i Touren
- I Japan er baseball og fotball de desidert største idrettsgrenene, men den ene dagen var sykling den store nyhetssaken. Sykling blir stadig større hjemme i Japan, konstaterer Dohi.

Hun tror likevel ikke på et japansk lag i neste års ritt.

- Kanskje vi får et japansk lag i Touren en vakker dag, men det største problemet blir ikke nødvendigvis mangel på dyktige ryttere, men mangel på sponsorer, sier hun.