Carl Froch (Foto: CLAUS BECH/AFP)
Carl Froch (Foto: CLAUS BECH/AFP)

Fantastisk turnering i supermellomvekt presenteres

Verdens seks beste boksere i supermellomvekt møtes til høsten.

Med fem av sex av världens främsta supermellanviktare på plats i Madison Square Garden tillkännagavs i går natt en turnering av aldrig tidigare skådat slag! Nu skall nästa riktiga världsmästare i viktklassen (76,2 kg) tas fram under spektakulära former!

Främst bland de uppradade storstjärnorna i MSG poserade danska världsettan Mikkel Kessler (WBA-kung/41-1, 31 KO) och bredvid honom stod förre världsmästaren i mellanvikt Arthur Abraham (30-0, 24 KO) – som strax innan förklarat att han avsade sig sin IBF-VM-titel i den lägre viktklassen för att just deltaga i denna turnering – och vid dessa jättars sida stod Carl Froch (WBC-kung/25-0, 20 KO), förre mellanviktskungen Jermain Taylor (28-3-1, 17 KO) och de två nya stjärnorna tillika OS-kungarna Andre Dirrell (18-0, 13 KO) och Andre Ward (19-0, 12 KO). Snacka om ett fantastiskt startfält!

Dessa sex män skall nu mötas i en round robin-turnering i fas 1, dvs alla möter alla, där man får poäng efter insats, så att seger ger 2 poäng med eventuellt bonuspoäng för KO/TKO, 1 poäng ges för oavgjort och 0 poäng för förlust.

De fyra som får högst poäng kvalar därmed in till semifinaler – medan de två lägsta poängtagarna elimineras – och där i semi möter högsta poängtagaren den boxare som ligger fyra medan tvåan och trean paras mot varann. Segrarna i semifinalerna möts om riktiga VM-titeln i en grand finale!

Turneringen startar till hösten – datum tillkännages inom kort – med Froch vs Dirrell, Taylor vs Abraham och Kessler vs Ward. Hela turneringen kommer att ta i anspråk 18-24 månader!

Många experter tvivlar idag på att en så omfattande turnering verkligen kan genomföras fullt ut – det riskerar att spricka på om någon blir tufft knockad, givetvis – men det är ett starkt gäng promotorer (inkluderandes Sauerland, DiBella, Goosen, Shaw, Hennessey) och TV-bolaget Showtime, som garanterar alltsammans.

De olika alfabetsförbunden sägs också samarbeta, så att de inte under turneringens gång skall tvinga fram egna försvar av respektive titlar (för Kesslers och Frochs del). Det senare återstår att se om dessa lever upp till.

Samtliga boxare utom influensasjuke Ward var på plats i MSG, där alla inblandade försäkrade att denna turnering nu skall gå så som tänkt är.

Vanligtvis skeptiske Lou DiBella sammanfattade situationen:

- Allas uttalade försäkringar garanterar att turneringen går i lås, och detta är vad boxningssporten behöver.

Detta är en vitamininjektion. En sådan här megahändelse behövs för att rädda boxningsintresset!”

Mikkel Kessler förklarade sig nöjd, trots att just han är den som har allra mest att förlora, nummer 1 i Världen som han är:

- Turneringen är en stor möjlighet för mig att visa vad jag går för, sa han.

- Ett stort tack till alla som gjort detta möjligt – och må bäste man vinna!