Lance Armstrong  (Foto: ALESSANDRO TROVATI/AP)
Lance Armstrong (Foto: ALESSANDRO TROVATI/AP)

Her er Armstrongs musketerer

- Et forferdelig sterkt lag, sier Christian Paasche om de ni Astana har tatt ut til Tour de France.

- Her er faktisk seks ryttere med topp åtte-plasseringer sammenlagt i Touren, sier TV 2 Sportens sykkelkommentator.

Astanas sportsdirektør Johan Bruyneel presenterte i dag de åtte rytterne som skal sørge for at sju ganger Tour-vinner Lance Armstrong får et sensasjonelt comeback i den franske sykkelklassikeren.

Her er laget:
Lance Armstrong, USA
Alberto Contador, Spania
Andreas Klöden, Tyskland
Levi Leipheimer, USA
Dmitrij Muravjev, Kazakstan
Sérgio Paulinho, Portugal
Jaroslav Popovitsj, Ukraina
Gregory Rast, Sveits
Haimar Zubeldia, Spania

- Kanonlag
- Det er et kanonlag. Aberto Contador vant i 2007, Levi Leipheimer har vært pallen, Klöden har to andreplasser, Zubeldia har to femteplasser og Popovitsj har en åttendeplass, oppsummerer Paasche.

- Det ser ut for meg som det er to fraksjoner. Contador har fått med seg Paulinho, mens Popovitsj og Leipheimer er to gamle våpendragere for Armstrong.

contador_sumo
contador_sumo

- Hvem skal laget kjøre for, Armstrong eller Contador?

- Det spørs hvem som er skarpest, og har størst sjans til å vinne når det nærmer seg Paris. Det kan bli problematisk.

- Hvem vil vinne duellen internt i laget?

- Armstrongs tolvteplass i Giroen var overraskende bra, men jeg tror ikke han klarer å følge Contador i fjellene. Armstrong er ikke like rå på tempoetappene som han var, samtidig om Contador er blitt mye bedre. På den annen side virker Armstrong veldig tent, og jeg blir ikke overrasket om han blir topp fem. Jeg blir derimot veldig overrasket om han vinner.

Tror på Sastre
Christian Paasche trekker frem Denis Mentsjov og Cadel Evans som to store konkurrenter til Armstrong og Contador i sammendraget, men har størst tro på Thor Hushovds lagkamerat Carlos Sastre - litt i strid med andre eksperters forhåndstips.

- Det er fordi Mont Ventoux er helt på slutten. Holder han seg stødig siste uken har han en fair sjanse når den tøffe fjelletappen kommer.

Tour de France starter neste lørdag, og hele sykkelfesten blir sendt på TV 2.

Tour de France (Foto: Lise Åserud/Scanpix/TV 2)
Tour de France (Foto: Lise Åserud/Scanpix/TV 2)