Kobe Bryant   Los Angeles Lakers  (Foto: LARRY W. SMITH/EPA)
Kobe Bryant Los Angeles Lakers (Foto: LARRY W. SMITH/EPA)

Endelig vant Bryant uten «Shaq»

Los Angeles Lakers vant NBA-mesterskapet.

Orlando Magic - Los Angeles Lakers 88-96 (1-4 i kamper):

Han er basketens kanskje største stjerne. Han har et ego som er større enn stjernestatusen.

Derfor har det nok plaget Kobe Bryant at hans tre tidligere NBA-titler kom da Shaquille O'Neal var hans lagkamerat, og var regnet som en enda større stjerne enn ham.

«Vinner ikke alene»
Kritikerne har hevdet at Bryant aldri ville vunnet titlene uten «Shaq».

I fjor ledet han Los Angeles Lakers til finale for første gang uten sin gamle lagkamerat og stjernerival, men var sjanseløse mot Boston Celtics.

I år kom revansjen.

Bryant sto for 30 poeng da Lakers vant den femte kampen mot Orlando Magic, og tok tittelen hjem med 4-1 i kamper.

- Kinesisk vanntortur
Etter kampen innrømmet han at alt maset om hans evner til å vinne uten O'Neal har gått inn på ham.

- Det var som kinesisk vanntortur. Jeg krøp sammen hver gang. Det var som en utfordring jeg bare måtte ta, for det var ingen mening i å diskutere det. Man kan si det til man blir blå i ansiktet og man kan bortforklare det til man blir blå i ansiktet, men det skjer ikke noe før du gjør noe med det, sa han etter kampen.

- Jeg tror vi som lag tok utfordringen. Lagkameratene mine skjønte hvilken utfordring jeg hadde og vi tok tak i det, fortsatte han.

Kobe Bryant - Los Angeles Lakers  (Foto: EMMANUEL DUNAND/AFP)
Kobe Bryant - Los Angeles Lakers (Foto: EMMANUEL DUNAND/AFP)

Tiende for Jackson
Bryant hadde et snitt på 32,4 poeng i finalene, og ble kåret til sluttspillets beste spiller.

Trener Phil Jackson skrev seg inn i rekordbøkene etter å ha ledet Lakers til sitt 15. NBA-mesterskap.

Dette var Jacksons tiende tittel som trener. Han vant seks med Chicago Bulls og har nå vunnet fire med Lakers. Han slo dermed den legendariske Boston Celtic-treneren Red Auerbachs rekord, som han hadde tangert siden 2002.

- Jeg skal røyke en sigar til minne om Red i kveld. Han var en fantastisk mann, sier Jackson.