Klitsjko  (Foto: VOLKER HARTMANN/AFP)
Klitsjko (Foto: VOLKER HARTMANN/AFP)

Klitsjko møter Tsjagajev

Vladimir Klitsjko har funnet en erstatter for David Haye.

Den jättegala som planerats till Veltins Arena i Gelsenkirchen i Tyskland den 20 juni kommer att bli av, trots att utmanaren David Haye måst dra sig ut ur VM-kampen (IBF, WBO & IBO-titlarna) mot mästaren Wladimir Klitschko. Haye sägs ha skadat en hand men ingen närmare precisering av skadan har getts. Bara att han definitivt för nu är borta ur bilden.

Han ersätts emellertid av WBA-kungen Ruslan Chagaev! Denne man, som alltså stoppades på ett gränsvärde i sitt hepatit-B test i Helsingfors den 30 maj inför kampen mot rivaliserande WBA-kungen Nikolay Valuev skulle på så sätt vara klar för en ny kamp och hans testvärden godkännas. Huruvida WBA-titeln nu också står på spel kommer att klarna inom de närmaste dagarna, då organisationen fattar beslut om titelaspekten av den röra man själv åstadkommit, och som Helsingforsmatchen skulle löst, men nu i själva verket bara förvärrade. Om WBA är ”med” eller ej är dock måhända mindre väsentligt för denna match, även om det är principiellt viktiga frågor.

Rankingmässigt ännu bättre!
Matchen sattes ihop under det gångna veckoslutet, efter intensiva förhandlingar. Klitschko ville till varje pris hålla kvar matchdatum till 20 juni – och måste således inför det faktum att nästan 60.000 biljetter sålts komma upp med en högklassig motståndare. Chagaev är rankad av nästan alla rankingpaneler som nummer 3 i världen .. efter Wladimir och hans bror Vitaly.

Det är således en på pappret ännu bättre match i görningen, än den man först hade mot Haye! Men å andra sidan är åtskilliga biljetter köpta av engelsmän, som nu sannolikt måste erbjudas en återinlösning, även om nog det stora flertalet åskådare kommer att gladeligen acceptera den nya VM-kampen som fullgod ersättning.

- ”Det är ledsamt att David inte kunde boxa”, säger Wladimir men tillägger, ”men jag ser framåt och emotser matchen mot Ruslan. Han är WBA-Champion, mycket erfaren och mycket tuff. Nu måste jag snabbt ändra mina sparringförberedelser och få in south paw sparringar, det är enda bekymret.”

Sensationell lösning
Chagaev, som varit under enorm press senaste veckan, hittade på detta sätt en sensationell lösning av sitt dilemma, vad än WBA accepterar i detta fall. Han är full av självförtroende och redo för fight.

- ”Jag fruktar inte alls Wladimir”, säger han, ”jag är också en Champion, inte bara han. Jag har alltid sagt att jag möter vem som helst. Det inkluderar även honom! Skillnaden i storlek bekymrar mig inte. Det är snarare Wladimirs bekymmer, jag var redo för en jätte och har redan besegrat Valuev tidigare. Wladimir passar bra.”

Chagaevs tränare Michael Timm har uttalat sig: ”Chanserna är fifty-fifty. Ruslan är WBA-kung och Wladimir har ytterligare några bälten. Detta gäller väldigt mycket, men båda har sin chans. Framförallt är jag glad för Ruslans skull. Nu får han den fight han förtjänar. Vi är redo, vi har aldrig brutit träningen. På måndag (idag/red anm) börjar vi sparra på nytt, för att finslipa formen och lägga taktiken. Wladimir är bra under rörelse bakåt och har en utmärkt jabb. Men Ruslan är stark, kan ta en snyting och komma tillbaka. Han har redan förberett sig för en stor boxare, nu måste han bara bereda sig på att motståndaren är mycket snabbare än Valuev. Detta blir en enorm match för publiken!”

TV-frågan är ännu inte helt löst. Det ursprungliga avtalet för Klitschko-Haye täckte TV-sändningar jorden runt. För tillfället har märkligt nog HBO (USA) hoppat av men Europa tycks hålla fast vid att sända fighten. TV2 Norge bestämmer sig i veckan.